Sacerdote iraquí: mi vocación, en el drama de la guerra y la enfermedad
de Dario Salvi

El P. Gabriele Firas A Kidher es uno de los sacerdotes ordenados por el Papa Francisco. La fe alimentada por el sufrimiento personal y el colapso de un país en guerra y dividido. La universidad de Mosul y la confrontación con los estudiantes musulmanes. La apertura y el diálogo para construir una relación de convivencia. Misericordia, un deseo de poner en práctica en la vida diaria.


Roma (AsiaNews) - La vocación al sacerdocio que se origina y se alimenta de la "enfermedad" y el "drama de una nación" maltratadas por décadas de guerra y las divisiones sectarias; una historia personal que se entrelaza con la vida de su país, que está vinculado por un profundo afecto y en el que "si Dios quiere" llevará a cabo su misión. Así el p. Gabriele Firas A Kidher, sacerdote iraquí, cuenta a AsiaNews la elección de consagrar su vida a Cristo, un "deseo que ha crecido con el tiempo" para dar "mi vida por las personas que sufren". "La fragilidad humana, las heridas en el cuerpo y el alma - añadió - no nos debe hacer perder la esperanza, porque Jesús está con nosotros. Esto también se aplica a la población iraquí, para los cristianos de esa tierra".

El P. Kidher (en la foto, el día de la ordenación diaconal) tiene 39 años de edad - nació en Bagdad 12 de marzo de, 1977 - y es un miembro de la congregación de los rogacionistas. Él es uno de los diáconos, que el Papa Francisco ha dado la ordenación sacerdotal el domingo 17 de abril en la basílica de San Pedro.

Nacido y criado en Irak en una familia de profunda fe católica (su tío sacerdote y dos tías, monjas), vivió el drama de tres guerras - contra Irán, la invasión de Kuwait y la caída de Saddam Hussein - y con experiencia en el odio sectario de primera mano para los cristianos. Después de trasladarse a Italia, se ha formado entre los padres rogacionistas de los cuales estaba fascinado después de haber conocido a un sacerdote de la congregación: "Me impresionó su testimonio - dice - por su ofrecimiento a mantener el corazón de Cristo, compasivo y trabajador, misericordioso".

El primer evento que marca su vida fue cuando todavía era un niño en Qaraqosh, una ciudad en la llanura de Nínive, donde la familia se había trasladado para escapar de la violencia en la capital en la guerra de los años 80 con Irán. "Un camión me golpeó - dice - y he estado en coma durante 13 días. Para los médicos tuve que morir, pero, en algún momento, en la oscuridad, vi a un hombre vestido de blanco, que me tomó de la mano. Después de un rato me desperté y pensé inmediatamente que era Jesús. Yo creía que estaba inconsciente durante unos minutos, en realidad había pasado varios días".

Como un niño no puede captar los matices de los hechos, dice, pero eso fue el primer paso en un proceso de crecimiento y formación.
 

Como consecuencia del accidente tuvo que someterse a varias operaciones, pero nunca perdió el ánimo y con el mismo espíritu, unos años más tarde, afronta la enfermedad: "En la universidad - recuerda el p. Kidher graduado en Biología Genética en Mosul - una enfermedad grave le ha golpeado la médula ósea y tenía que estar quieto, en la cama, durante siete meses. En ese momento hice una profunda reinterpretación de mi vida. Volví a leer la Biblia paso a paso, en particular la historia de Job. Comparto su sufrimiento. Estaba viviendo una lucha con el Señor, que desde entonces ha madurado imaginándome en San Pedro". En el drama encuentra la fuerza para hacer frente a un padre espiritual, que lo conduce a la maduración y a la idea de acercarse al sacerdocio", pero sin saber en qué orden religiosa".

Se trasladó a Italia en 2004, donde vive una primera experiencia en Asís y "radica la fe"- Después de casi dos años de discernimiento, el 8 de septiembre de 2007 en Messina hace su entrada en los rogacionistas. Y, sin embargo, lleva a cabo estudios en teología en la Lateranense, que completará a finales de este verano. Ha alternado la lectura y los libros en Italia y períodos - también mucho tiempo – de misión en Irak. "Me enviaron - dice - por un año a Bartella Qaraqosh, entre 2012 y 2013 y justamente en Qaraqosh he querido tomar la profesión perpetua, el 1 de Julio de 2014, pero la llegada del Estado Islámico ha alterado los planes".

Ha tenido que ocuparse personalmente de los terroristas: "En 2014 - recuerda - han escapado a un intento de asesinato en Mosul, a manos de grupos extremistas islámicos. En la segunda ciudad más grande en importancia de Irak completó sus estudios universitarios en los primeros años de esta década, pero "en los últimos tiempos, incluso antes de tomar el EI, fue otra ciudad. Parecía estar en Afganistán, durante mucho tiempo había estado en manos de los fundamentalistas".

En la descripción de las relaciones con los musulmanes y la región islámica, el p. Gabriele Firas A Kidher narra una anécdota de días de colegio: "El profesor, un musulmán, nos pidió a los estudiantes una opinión sobre la base genética de la afiliación religiosa. Los musulmanes se oponían. Cuando hablé he dicho que, si algo está a favor del ser humano, mejora sus vidas sin afectar a los valores, eso es bueno. Como biólogo puedo decir que en el pasado estaban matando muchas vacas para obtener la insulina, pero ahora gracias a la investigación esto no es necesarios. Sin embargo, ellos no me escucharon".

El problema básico en las relaciones con el islam, dice, consiste en esto: la falta de apertura, "no sólo en el plano del pensamiento, sino también de la religión". Para ello, continúa, es "necesario" trabajar "en las generaciones futuras, para comprender el valor de la comparación, del estudio, de la apertura al otro". "Yo también - continúa - he tenido parientes asesinados por fundamentalistas en Mosul como cristianos. Ellos mataron a mi primo y su padre en 2007, en el momento de la crisis entre sunitas y chiitas en la ciudad. Los cristianos eran un puente de la paz, de la unidad, pero nos miraban con recelo porque no nos adheríamos".

Recientemente el p. Kidher está de vuelta en Irak y ha visitado los campos de refugiados en Erbil y el Kurdistán. "Una imagen me llamó la atención - recuerda - y es el de una madre que sostenía a su bebé mientras estaba rodeada de barro después de una noche de lluvia. Ella trataba de calentarlo con su cuerpo, mientras se mantenía en posición vertical a pesar de las dificultades. Bueno, esto es un gran testimonio ... ‘sufro, pero quiero proteger a mi hijo'".

En este año jubilar de la Misericordia, el sacerdote iraquí quiere concluir lanzando un pequeño mensaje para aquellos que quieren cultivar la vocación y dedicar su vida a Cristo: "La misericordia no es una palabra o un concepto - concluye -, sino un deseo de ponerlo en práctica todos los días de una manera concreta. Y usted puede hacer esto de muchas maneras, ayudando a los pobres, los inmigrantes, los marginados ... ellos son la forma viva y fresca de experimentar la misericordia. Las personas de buena voluntad que quieren seguir a Cristo, deben saber cómo amar al abrazar el sufrimiento".

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