Primero de Mayo en Sri Lanka: miembros de varias religiones, a favor del federalismo y la unidad (Fotos)
de Melani Manel Perera

El primero de mayo, la Christian Worker’s Fellowship organizó una procesión y una misa. En la celebración eucarística participaron cristianos de todas las denominaciones, además de budistas e hindúes. Miles de trabajadores salieron a las calles para reclamar el derecho a una jornada laboral de ocho horas y a mejores salarios.


Colombo (AsiaNews) – Se necesita “que se devuelvan los poderes si queremos permanecer unidos”. Es lo que han repetido los trabajadores cristianos de Sri Lanka, en ocasión de la fiesta que se les dedica el día primero de mayo. Desafiaron una ordenanza del gobierno de Colombo, por la cual se habían prohibido todas las manifestaciones para evitar que éstas se superpusieran con la fiesta budista del Vesak (que se celebra los días 29 y 30 de abril). Pero los miembros del Christian Worker’s Fellowship (CWF) se unieron a representantes budistas e hindúes en una ceremonia inter-confesional para reafirmar la importancia del trabajo y de la unidad nacional, algo, que, según ellos, sólo puede ser obtenida a través de un sistema federal.

La asociación cristiana organiza la manifestación desde 1959. Este año, Colombo había decidido que la jornada festiva se desarrollase el día 7 de mayo, pero las denominaciones cristianas optaron por respetar la fecha oficial que rige en todo el mundo. La fiesta se llevó a cabo en la St. Michael’s Church de Colombo 03, y estuvo precedida por una procesión de trabajadores que desfilaron con las herramientas del trabajo: palas, rastrillos y arados.

Durante la misa, Mons. Keerthisiri Fernando, obispo anglicano de Kurunegala, afirmó: “Si queremos vivir juntos y fortalecer la lucha de los trabajadores, es necesario compartir el poder”. Es de la misma opinión el representante budista, ven. Vishwa Keerthi Sri Shasrapathi Mahagalkadawala Punyasara, quien agregó: “No hay nada que temer cuando se trata de una devolución, de un reparto del poder. No se trata de dar todas las concesiones a los tamiles exclusivamente”. El budista se refiere al hecho de que la cuestión del federalismo fue uno de los caballitos de batalla de algunos líderes tamiles durante la guerra civil, a diferencia de los rebeldes de los tigres, que querían la creación de un Estado autónomo en el norte de la isla. Al mismo tiempo, según Mons. Fernando, “si las autoridades no pagan el salario justo por el sudor de los trabajadores, ni siquiera tiene sentido hablar de reparto de poder”.

En la liturgia estuvieron presentes R. Thriowbathiamma y Manikkam Jayakody, dos cosechadores de té que viajaron desde Badulla [a unos 250 km de la capital, ndr]. “Si bien somos hindúes –explican a AsiaNews- también queremos recibir bendiciones de Dios. Necesitamos rezar por nuestra vida, porque ésta aún no está a un nivel de justicia [adecuado]. Estamos luchando. Nuestros niños merecen [tener] una vida justa”.

Mientras que la misa en Colombo fue la única celebración religiosa en ocasión del primero de mayo, en toda la isla hubo miles de tarbajaores que salieron a las calles del norte y del sur, para protestar contra la decisión del gobierno de postergar las celebraciones. Los operarios de las Zonas de Libre Comercio (FTZ) del sector privado y bancario participaron en las reuniones donde se solicitó que se instituya, por ley, el derecho a una jornada laboral de ocho horas y a salarios justos. Loyal Fernando, líder de los pescadores en Negombo, sostiene que “el primero de mayo es el primero de mayo. No hay otro día que tenga el mismo significado”.

Photo Credit: Melani Manel Perera

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