La Iglesia católica de Bangladés festeja 500 años (Vídeo y Fotos)
de Sumon Corraya

Los primeros católicos que desembarcaron en la costa de Chittagong eran mercaderes portugueses, llegados en 1518. Después de 80 años, también los primeros misioneros. La historia de los orígenes de la Iglesia local es por lo más desconocida. Sin embargo por el ejemplo de los primeros fieles, entre los cuales también tantos mártires, hoy continúa haciendo crecer una comunidad que contribuye al desarrollo social y económico de la nación.

 


Chittagong (AsiaNews) – La Iglesia católica de Bangladés está de fiesta: hoy de hecho se celebra el 500° aniversario de la llegada de los primeros cristianos. La fiesta ardientemente deseada por el Card. Patrick D’Rozario y por el obispo de Chittagong Mons. Moses Costa, donde desembarcaron los primeros mercaderes portugueses de religión católica, es la ocasión para recordar los orígenes de esta Iglesia tan lejos de Roma, su larga historia (por lo más desconocida) y sus mártires. En tierra bengalí de hecho corre sangre de los tantos cristianos que dieron la propia vida por fidelidad a Cristo.

Los festejos se desarrollan en Diang, en la diócesis de Chittagong (recientemente renombrada Chattogram). En la ceremonia participaron más de 8 mil católicos, 100 sacerdotes, 120 religiosas y 10 obispos de todo el país. Entre las personalidades eclesiásticas, también Mons. Lumen Monteiro, llegado de Agartala (India). Los festejos continuarán hasta la noche, cuando musulmanes, cristianos, hindúes y budistas se encontrarán en la catedral, para participar de un encuentro interreligioso, signo de la armonía que marca las relaciones entre las diversas comunidades religiosas del país.

A AsiaNews, Mons. Costa, el prelado subraya que “el cristianismo no es sólo para los cristianos, sino para todos”. Durante la celebración, el prelado recorrió los primeros pasos de los mercaderes portugueses desembarcados en las costas de Chittagong hace 500 años. “Ellos- afirma- traían a Cristo en el corazón y contribuyeron en hacer crecer el cristianismo en esta tierra”.

Pero, desde la llegada de los primeros cristianos, “debían pasar otros 80 años para que llegaran los sacerdotes. El p Francisco Fernández, el primer misionero católico, pone pie en la diócesis de Cochin (India) en 1598. El año sucesivo edifica la primera iglesia de Bangladés en Diang (Chittagong). En el año 1600 construye otras dos iglesias, en Bandal y Jamalkhan”.

Pero, los orígenes del cristianismo en esta tierra tan fértil están marcadas también por la sangre del martirio del p. Fernández, “que había protestado contra la dominación de ejército de Rakhine (actualmente un Estado de Myanmar), en 1602 fue capturado, torturado y muere en la prisión el 14 de noviembre. Él es el primer mártir de Bangladés. Sobre su tumba se construyó la catedral de Chittagong”.

En aquella época, continúa el obispo, “su obra evangelizadora, había ganado los corazones de muchas personas. Por esto algunos años más tarde (en 1607, ndr) los soldados masacraron quemando vivos a 600 fieles en el lugar en el cual nos encontramos, en Diang, donde hoy surge el santuario mariano de Nuestra Señora de Lourdes y la Miriam Ashram Church. Este lugar es también un sitio de peregrinación, visitado cada año por miles de devotos. Pero muchos no conocen la historia de los orígenes de nuestra Iglesia. Por esto hemos desarrollado una campaña de información en vista del evento”.

En la vigilia de la fiesta, ayer se realizó un programa de oración. Mons. SEbastián Tudu, obispo de Dinajpur, subrayó que “los protagonistas tuvieron mucho coraje. Fueron asesinados por la fe. Les rendimos un homenaje. Todos nosotros debemos aprender a ser cristianos como ellos. Rezamos por el eterno descanso de sus almas”.

Hoy la Iglesia católica cuenta con 380 mil fieles en todo el país (de mayoría musulmana), de los cuales cerca de 33 mil en Chittagong. La arquidiócesis dirige 16 escuelas, 125 jardines de infancia en los pueblos, 17 albergues y 13 dispensarios médicos. En todo el país, los católicos administran una universidad, 10 colegios, más de 500 institutos escolares y liceos. Estas estructuras ofrecen una instrucción de alto nivel a 100 mil estudiantes, en su mayor parte son musulmanes.


 

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