Católicos de fiesta: el santuario de Nuestra Señora de Madhu se convierte en un ‘área sagrada’
de Melani Manel Perera

Les asignan un terreno para la construcción de estructuras de recepción y para las necesidades religiosas d la Iglesia. Creada una zona protegida para conservar el bosque. Obispo: “Es un símbolo de la unidad entre el sur y el norte”. El decreto fue firmado saliente Maithripala Sirisena.

 


Colombo (AsiaNews) – Los católicos de Sri Lanka agradecen al presidente Maithripala Sirisena. que firmó el decreto con el cual instituye el Santuario de Nuestra Señora de Madhu, en la diócesis de Mannar, como “área sagrada”. Al terminar su mandato, Maithripala Sirisena. instituyó la zona protegida, circundada por la jungla y los bosques en la parte septentrional de la isla, el 29 de octubre pasado.

La firma del “Sannas Pathraya” (documento autógrafo) se realizó en el secretariado presidencial. En la ceremonia estaban presentes las jerarquías de la Iglesia local y altos funcionarios del Estado: Mons. Emmanuel Fernando, obispo de Mannar, el p. Victor Soosai, vicario general de la diócesis, algunos sacerdotes de Colombo Mannar, y John Amaratunga, ministro para el Turismo y los Asuntos religiosos cristianos. 

A AsiaNews, Mons. Fernando expresa aprecio: “Estamos agradecidos al presidente Sirisena, a su oficina y a sus relativos departamentos de gobierno por haber hecho posible esta declaración”. El obispo pidió la ayuda de Colombo para desarrollar las infraestructuras del área necesarias para la acogida de los peregrinos que van al santuario mariano. “Estamos seguros-agrega- que también los no católicos que vienen al santuario encontrarán beneficio”.

El santuario es uno de los más antiguos d culto cristiano de Sri Lanka. Erigido hace 400 años, cada año atrae a miles de visitadores, católicos, budistas, hindúes y musulmanes. Después de la guerra civil estuvo envuelto en un estado de degradación y abandono, haciendo imposible o difícil el acceso a los fieles por la falta de transportes, red vial, estructuras sanitarias, agua potable.

La zona de Madhu, en la parte noroccidental del país, fue teatro del conflicto civil y estaba bajo el control de los Tigres Tamil. Desde 1990 la iglesia hospedó a miles de personas hasta convertirse en un verdadero campo de refugiados. No obstante fuese una zona desmilitarizada, en 2008 el área fue atacada por bombardeos, que obligó a la Iglesia a cerrar el santuario y llevar la imagen de la Virgen a un lugar más seguro. El 15 de agosto de 2010, fiesta de la Asunción día en el cual la histórica peregrinación de Madhu, la estatua volvió a su lugar, recibida por miles de fieles, también no cristianos.

Para Mons. J.D. Anthony, obispo auxiliar de Colombo, la iglesia de Madhu es muy importante “porque atrae a miles de peregrinos de cualquier zona del país. Es un centro de peregrinación desde hace siglos. El decreto ayudará a preservar la sacralidad del lugar sin la intromisión de partidos interesados. Por esto recibimos con favor la elección de proteger al santuario y al área circunstante”.

En julio de 2018 Sirisena había visitado el área y propuso la institución de una zona sagrada. En agosto sucesivo el consejo de ministros recibió su pedido. El decreto destina 300 acres de terreno (1,2 Km cuadrados- Ndr) como área protegida para conservar los bosques circunstantes. Mons. Anthony afferma: “Este es un lugar en el cual el sur encuentra al norte, es un símbolo de unidad. Esperemos que este santuario pueda ser fuente de bendiciones para nuestro país, en el cual todos puedan vivir en paz y armonía”.

 

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