Daca: cientos de personas recuerdan al Padre Young, pionero del microcrédito
de Sumon Corraya

El misionero estadounidense, fundador del primer banco cristiano de crédito corporativo del país, falleció en un accidente vial en 1988. Su intuición de otorgar pequeños préstamos bancarios cambió la vida de 10 millones de personas pobres. Se inauguró la fundación que lleva su nombre: hará investigaciones de mercado y asignará becas de estudio.


Daca (AsiaNews) – Cientos de personas se reunieron ayer en la iglesia católica de Tejgaon, en Daca, para conmemorar al Pbro. Charles J. Young, el misionero estadounidense fallecido hace 31 años en un accidente vial. Él es quien trajo el microcrédito al Bangladés, fundando el primer banco de pequeños créditos destinados a los pobres, la Christian Cooperative Credit Union Ltd, Dhaka (CCCULl). Hoy, 10 millones de personas se benefician con las ventajas del sistema bancario creado por él. 

El Padre Young falleció de forma trágica el 14 de noviembre de 1988. Ayer, la misa en sufragio fue celebrada por el Pbro. Subrato Boniface Gomes. Al terminar la función, cientos de empleados del Credit Union rindieron homenaje al Padre Young, colocando flores sobre su tumba y deteniéndose a rezar un momento en el lugar donde descansan sus restos, el cementerio junto a la parroquia. 

El sacerdote celebrante recuerda el valor de la intuición del misionero, que “trajo a Bangladés el movimiento de los bancos de microcrédito. Un éxito conduce a otro éxito. Después de él, personas de credos distintos abrieron otros Credit Union. Él contribuyó de forma decisiva en el desarrollo socio-económico del país”. 

Nacido en Nueva York en 1904, el Padre Young ingresó al seminario de la Holy Cross en septiembre de 1923. Fue ordenado en 1928 y al año siguiente se graduó en la Notre Dame University of America. En 1933, fue designado capellán de la Notre Dame University en Indiana y luego fue enviado a Bangladés como misionero, para servir en Daca y en Mymensingh. En 1953, quien entonces se desempeñaba como arzobispo de la capital, Mons. Lawrence Leo Graner, lo mandó a Canadá para estudiar las cooperativas de microcrédito. En 1955 el misionero regresó a Daca para fundar la banca cristiana.

Su filosofía de ayuda a través de pequeños préstamos se difundió a tal punto, que hoy en todo el país existen cuando menos 250 Credit Unions, que habitualmente están asociadas a parroquias, escuelas y universidades. Babu Markus Gomes, presidente de la CCCUL, dijo: “En nombre de los 42.000 miembros de la banca, rindo homenaje a nuestro fundador. La mayor parte de nosotros ha tenido una vida distinta gracias a él”.

Sabaj Gomes, un emprendedor católico, cuenta: “Debo todos mis logros al préstamo que me otorgó la banca. Durante mucho tiempo busqué trabajo en Daca, pero nadie quería contratarme. Finalmente, solicité un préstamo y lo invertí en el comercio de indumentaria. Ahora, mi empresa es próspera”. Nirmol Gomes cuenta: “Yo estaba sin trabajo. Pedí el dinero y lo invertí en un curso de conducir. Gracias a esto, encontré trabajo”. 

Hoy, la banca tiene un capital de 7 millardos de takas [casi 75 millones de euros, ndr] y 600 empleados. Ayer, al conmemorar la fecha de la desaparición del Padre Young, la banca creó una Fundación que lleva su nombre. Como objetivos, se propone investigar el mundo del  microcrédito y brindar becas de estudio y asistencia social. Nirmol Rozario, presidente de la Central Association of Christian Credit Union Limited y asesor de la CCCUL, afirma: “El Padre Young murió a la edad de 84 años en un trágico accidente, pero seguirá viviendo por mucho tiempo más, gracias a su obra”.

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