皮扎巴拉神父指出“亚洲前往圣地朝圣信徒明显增加”
二O一O年上半年,朝圣人数创纪录,超过一百万人次,比二OO九年增加了39%。圣地守卫团守卫表示,“这一增加巩固了地方基督信仰团体”

特拉维夫(亚洲新闻)—前往圣地朝圣人数创下纪录。二O一O年上半年,一百多万世界各地朝圣者前往以色列、巴勒斯坦和约旦的圣地朝圣。仅六月,朝圣人数达259,000,与二OO九年同期相比增加了24%。

       新教团体公布了这一统计资料。并指出,二O一O年上半年,以色列接待朝圣者160万次,比二OO九年增加了39%。

圣地守卫团守卫,方济各会士皮扎巴拉神父向亚洲新闻通讯社表示,“我可以确认这一数字,未来几个月,还会继续增加”。“人们对圣地兴趣又开始恢复了。这一增加,主要是亚洲,特别是印度朝圣者增加了”。

方济各会士强调,这一数字对圣地的家庭和基督信仰团体的意义十分重大。“对于我们来说,主要问题之一是缺乏就业机会;许多基督信徒从事旅游业。朝圣人数的增加,带来了就业机会。以伯利恒为例,还将建造五座新酒店”。

对于圣地天主教会来说,这一点是十分重要的。“今天的朝圣者不仅走访圣地,他们还希望认识十分弱小的基督信仰团体。由此,彼此建立起联系,并不断予以巩固”。

皮扎巴拉神父认为,朝圣人数增加的因素有很多。“我不是先知,但已经很长时间以色列没有发生恐怖袭击和暴力了。此外,教宗的访问和各国主教团的鼓励支持是十分重要的。最后,政府采取的部分措施也控制了价格,尽管目前的经济危机,但人们仍然可以接受此类朝圣之旅”。

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