以色列和巴勒斯坦共同接待前来圣地的朝圣者们
以色列和巴勒斯坦部长联合表示“感谢教宗邀请基督信徒重返圣地”。自二OOO年至今,前往圣地朝圣的基督信徒明显减少

耶路撒冷(亚洲新闻)—十一月二十四日,以色列和巴勒斯坦政府旅游事务部部长,在以色列联合发表声明,表示将共同推动基督信徒前往圣地朝圣活动。为此,以色列驻圣座大使本·胡尔向亚洲新闻通讯社发表声明指出:“这是迈向中东和平的里程碑式的重要步骤。”胡尔大使接着表示,“双方正在共同努力,安排两位部长在罗马举行会谈,旨在促进圣地旅游业的发展”。并将以色列和巴勒斯坦当局之间在旅游业开展的对话活动,喻为是十分“积极的”。

       同时,两位部长都高度赞扬了教宗若望·保禄二世“在意大利主教团全体会议上发表的文告,以及鼓励基督信徒前往圣地朝圣的呼吁”。

       巴以部长声明中还表示,“旅游业不仅是经济财富的基础,而且,还是为中东地区带去和平、谋求在中东各国人民之间彼此建立起信心的主要工具”。

       连日来,圣地各基督信仰团体的代表纷纷向世界各地的基督信徒发出呼吁,要求他们重返圣地。圣座驻以色列代表桑比蒙席指出,朝圣是对圣地规模不大的基督信仰团体在“精神和物质上给予双重鼓励和支持”。

       旅游业是以色列的主要经济产业之一。长期以来,由于阿拉伯-以色列冲突不断,地区旅游业陷入了严重危机。从第二轮巴以血腥暴力展开以来,地区旅游业降低了60%。180,000名从业人员中,40,000陷入失业状态。二OOO年,仅基督信徒朝圣者就占据了以色列游客总数的70%;二OO一年为48%;二OO二年,仅为30%。

       二OO四年,当地旅游业呈现出有限的好转迹象。今年前六个月中,以色列的游客数量达一百万。截止十二月,预计这一数字将增加到一百五十万。与二OO三年相比,增加了54%。

       今年,与二OO三年相比,天主教徒朝圣人数(78,000)增加了114%。此外,72,000新教徒和66,000名革新派新教徒也为圣地旅游业带来了生机。同期,犹太游客人数为352,000。(LF)

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