08/25/2005, 00.00
中国
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中国基督教非官方教会领导人袁向臣(Allen Yuan)牧师的葬礼

袁牧师因拒绝加入三自爱国教会,在监狱中和劳改营当中度过22年。临终之际,他要求为中国国家领导人祈祷。

北京(亚洲新闻)-袁向臣牧师的葬礼在八宝山革命公墓举行,参加者至少大约2500人,当中大部分为家庭教会成员。在场的警察和便衣阻止了另外一千名信徒的加入。袁牧师于8月16日在北京一家医院去逝,享年91岁。当时在身边的是他的妻子和6个儿子。袁牧师生前普受非官方基督徒的爱戴,并因他相当明确地对立于官方基督教会而闻名。在他被邀去华盛顿白宫期间,一次因不愿和官方基督教会的成员共同祈祷,而拒吃工作餐。

在中国,政府只允许宗教活动在政府注册的组织内进行,并依附于爱国协会,这类协会完全是共产党操控团体宗教生活的工具。

1945年,日军刚撤退不久,袁牧师就在一位挪威牧师的帮助下开始了他的传教生涯,他在北京开了一处祈祷所并在那里宣讲福音,当时每年领洗的人数大约有二三十人。

在毛泽东取得政权后的1950年,共产党以爱国主义为名成立三自爱国运动委员会,要求发展直接归共产党领导的中国基督教会。袁牧师因拒绝加入这样的组织,于1958年遭到逮捕,并以反革命罪被叛处无期徒刑。

在多年以后的一本《殉道者之声》杂志上刊出了他的见证,他说:“我在监狱的这些年,妻子为了抚养孩子担负了难以形容的重担。我被发配到离苏联边境不远的劳改营,在那里耕地劳作。我和王明道(另一个被判刑的牧师)想,我们可能要像殉道者一样死去了。”

“劳改营非常的冷;工作繁重,食物粗糙。但这22年我从来没有病倒过。我那时戴着眼镜,非常的瘦,但我终于活着回来了,而其他的人竟都死了。这些年,我没有圣经,在那里也没其他基督徒,我只遇到了4位天主教神父,他们和我一样,都因拒绝加入爱国会而被发配至此。”

他于1979年获得自由,回去后仍从事于传教工作。他的朋友们谈起他说,他的工作从来都是公开的。一位认识他的奥大利亚籍传教士John Short曾这样说:“他从来没有躲藏过,也从来没有怕过什么”。

在袁牧师去世前,他曾要求他的朋友们“为中国迷路的人祈祷;为那些接受信仰而受洗的人祈祷;也为国家的领导者们祈祷”。

据中国官方统计,在中国有一千万属于三自爱国运动委员会的基督教徒。而家庭教会的成员没有确切的统计,估计至少大约有五千万。

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