02/09/2005, 00.00
梵蒂冈
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教宗指出教会与社会都应关注老人

若望·保禄二世在二OO五年四旬期文告中,邀请人们摒弃毫无用途的消费主义观念。身在医院的教宗,更为今年的四旬期文告增添了特殊的深刻含义

梵蒂冈(亚洲新闻)—四旬期是摒弃消费主义的时刻;是反思基督死亡与复活这一伟大奥迹的时刻。而今天,还是认真面对老年人这一社会现状的时刻。从而充分认识到这一奥迹的临近;以及老人可以在家庭和社会中发挥的作用。这是教宗若望·保禄二世在二OO五年四旬期文告中,向人们发出的呼吁。教宗邀请人们彻底摒弃消费主义的观念,这一肤浅的观念,将不再具备创造价值的老年人几乎视为是“毫无用途”的;将他们排斥在了社会生活之外,通常甚至被排斥在家庭生活之外。但是,人们应该充分认识到,人类的未来取决于历史价值观的承传。为此,“年长者的智能和经验,必会照亮他走向更完全的文明之旅”。若望·保禄二世在聆听天主圣言和开展团结互助活动的四旬期里,邀请人们“能够给那些穷苦、有需要的人更多的帮助”。

       教宗接着指出,圣经教导我们,“长寿应是神所赐的特殊恩宠”。为此,若望·保禄二世在四旬期文告中邀请人们认真反思,从而“加深我们对年长者受召在社会及教会内所扮演角色的认识,进而预备你的心灵,给予长者时时应有的亲切接纳”。由于科学技术水平的提高和进步,人类寿命得以延长,使社会中老年人的数量不断增加。由此,就更需要基督信徒关心老年人,“特别是西方社会的教会团体,因为老年人的问题在西方社会特别严重”。

       正在医院中接受治疗的教宗若望·保禄二世,以其本人的特殊见证使四旬期文告更平添了一份极其特殊的深刻意义。“如果年华渐老,仍能在信仰的光照下平静地接受不可避免的身体状况,老年就会成为一个非常可贵的机会,更加领会十字架的奥秘,正是这奥秘,使我们的人生充满了意义”。

       在重申了反对各种违反人类生命尊严的干预后,若望·保禄二世强调了在公众舆论中加强这一意识的必要性:“我们必须唤起舆论的意识,明白在任何情况下,老年人都代表着一种必须重视的资源。因此之故,必须加强老年人的经济支持,并主动制定法律,使老年人不致被排除在社会之外。”诚然,我们已经在这一领域中作出了一些努力。“老年人到了人生的这个阶段,有较多的空闲时间,使他们得以面对过去或许由于一些急迫的事务、或当时视为优先的事务,而被摆在一边的首要课题。知道最终的目标已经近了,年长者能因此专注于必要的事务,并重视那些岁月不能损坏的事务。正因如此,年长者能在社会上履行他的角色。如果说人的生命建立在前人所留下的传承上,而他的未来有赖于同时代的人传递给他的文化价值观,那么,在他走向更完全的文明时,年长者的智能和经验,必会照亮他的路途”。(FP)

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