19/09/2015, 00.00
ASIA
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​2.000 pescadores fueron liberados de la esclavitud en el Sudeste Asiático durante 2015

Miles de emigrantes provenientes de Myanmar, Camboya y Tailandia son retenidos y explotados en las islas orientales de Indonesia. Algunos gigantes de la industria alimenticia de los EEUU han sido demandados por adquirir productos de mano de obra esclava. En Tailandia, el 20% de los niños explotados en la industria pesquera sufren heridas y mutilaciones.

Bangkok (AsiaNews) - Más de 2.000 trabajadores esclavizados en la industria pesquera fueron liberados durante el primer semestre de este año en los países del Sudeste Asiático. Es el resultado de una investigación que algunos periodistas de Associated Press comenzaran un año atrás, la cual condujo al descubrimiento de un próspero mercado de explotación humana, que tiene su epicentro en las islas orientales de Indonesia, y que involucra trabajadores de Tailandia, Myanmar, Camboya y Laos.

Un informe de la Organización Internacional para la Migración (OIM) muestra que los trabajadores con capturados en las islas (como es el caso de Benjina, en la indonesia Maluku), explotados, torturados y encerrados en jaulas. Un estudio de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, basado en entrevistas a más de un millar de sobrevivientes, revela que la mitad de pescadores que logra volver a sus hogares sufren de depresión y que aproximadamente el 40% sufre de cuadros de ansiedad o de stress agudo post-traumático. Gran parte de ellos soportan las secuelas de las cicatrices y las mutilaciones.

Tin Lin Tun, de 25 años, no ha visto a su familia en cinco años, desde que un agente tailandés lo llevara consigo, prometiéndole un trabajo en la construcción: "Estoy seguro de que mis padres piensan que estoy muerto". En lugar de volverse constructor, el joven fue vendido a un pescador y llevado a Indonesia. 

La investigación reveló que los productos marinos de mano de obra esclava son adquiridos por algunos gigantes de la industria alimenticia de los EEUU. Las agencias de importación han condenado todas las formas de explotación, sin embargo fueros presentadas demandas contra compañías como Procter & Gamble, Nestle USA Inc. y Nestle Purina Petcare Co.

La explotación laboral en el sector pequero es uno de los flagelos más peligrosos en Tailandia, pues involucra a cientos de miles de niños. De acuerdo a las cifras del gobierno, la tasa de lesiones en niños menores de 15 años, que trabajan ilegalmente en barcazas y botes pesqueros, es mucho más elevada que la que surge de las industrias del gas y el petróleo. De acuerdo a la Organización Internacional de Trabajo y a la Asia Foundation, el 20% de los jóvenes pesqueros son víctimas de accidentes, comparado con el 8.4% de sus "colegas" en otros sectores.

Tailandia es el tercer exportador mundial de pescado a nivel mundial, en un mercado que, de acuerdo a la Asociación Tailandesa de Alimentos Congelados, el año pasado alcanzó los 3 millardos de dólares. La facturación anual a Europa totalizó entre 575 y 730 millones de euros. El sector emplea a 300.000 personas, que son en su mayoría inmigrantes ilegales de los países vecinos.

Los niños explotados en la industria pesquera tailandesa -muchos de los cuales provienen de Camboya y Myanmar - trabajan a razón de 50 horas por semana. Sólo el 30% de los trabajadores tienen status legal (deben tener por lo menos 15 años) y gozan de la protección de un contrato laboral. 

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