11/12/2015, 00.00
ASIA
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​Los precios del petróleo continúan en caída libre. La OPEC no reducirá la producción

En noviembre, la producción de OPEC se incrementó a razón de 230 barriles diarios. El precio por barril cayó por debajo de los 40 dólares. Arabia Saudita perderá una entrada de 100 millardos de dólares. Hay 250.000 puesto de trabajo en riesgo.

Beirut (AsiaNews) – El precio del barril de petróleo continúa en caída libre en los mercados de Asia, llegando a niveles que no han sido visto en años. Sin embargo, la OPEC (la Organización de los países exportadores de petróleo, liderada por Arabia Saudita) se niega a reducir su producción. Muy por el contrario, ayer, la organización anunció que en el mes de noviembre incrementó la producción de 230,100 barriles por día, llevándola 31.7 millones, siendo éste el nivel más alto en los últimos tres años y medio, y bastante por encima del techo establecido de los 30 millones. 

El precio por barril está ahora por debajo de los 40 dólares. En los EEUU, el petróleo en el mes de enero cayó a 36.54 dólares estadounidenses; el Brent a 39.48. Éstos son los precios más bajos desde el 2009, cuando se estaba en plena crisis económica.

En el pasado, si el precio del petróleo caía, la OPEC contrarrestaba el impacto a través de una reducción en la producción.  Varios analistas están tratando de entender esta nueva estrategia. Algunos consideran que mantener bajo el precio del petróleo está orientado a asestar un golpe a dos fuertes productores competidores: Rusia e Irán, quienes además se oponen, políticamente, a la expansión saudí en Medio Oriente.  

Otros argumentan que la OPEC, en cambio, apunta a los EEUU, quien se está convirtiendo en un país productor de petróleo prácticamente autosuficiente, a raíz de la extracción de esquisto. Este producto, no obstante, tiene altos costos de producción y puede tornarse enconómicamente inviable si el precio del petróleo permanece por debajo de los 50 dólares. 

Por otro lado, hay quienes señalan que Europa y América han reducido su consumo de petróleo. A raíz de ello, la OPEC se ve forzada a competir con otros productores del mercado asiático, y los precios bajos se hacen necesarios para mantener y expandir su cuota de participación en el mercado. 

Por el momento, estos precios tan bajos están causando serios problemas a Nigeria, Venezuela, Algeria, Brasil, Rusia e Irán. Pero muchos se preguntan qué irá a pasar a Arabia Saudita, que con esta política está perdiendo entradas anuales de 100 millardos de dólares, además de correr el riesgo de sufrir tensiones a nivel social. De hecho, se estima que si esta tendencia continúa, la industria global del petróleo tendrá que eliminar, por lo menos, 250.000 puestos de trabajo.

 

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