17/02/2020, 14.08
CHINA
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Coronavirus, emergencia por faltante de mascarillas en China y en el resto del mundo

Cada día, las empresas chinas producen 15 millones de mascarillas protectoras; pero la demanda interna ronda entre los 15 y 60 millones. Las empresas locales y extranjeras se ven empujadas a producir por sí mismas los insumos de protección médica. En Hong Kong, una mascarilla cuesta 6 euros. 

Beijing (AsiaNews/Agencias) – La difusión del coronavirus de Wuhan (Covid-2019), que ha empujado a las autoridades chinas a posponer las sesiones anuales de la Asamblea Nacional y de la Conferencia Política Consultiva del Pueblo (ambas, programadas para los primeros días de marzo) está creando graves problemas de abastecimiento en los insumos médicos, tanto en China como en el resto del mundo. 

China es el principal productor mundial de mascarillas protectoras, un mercado que ha conquistado gracias a su producción de bajo costo. Según la Comisión Nacional de Desarrollo y Reformas - la poderosa agencia de planificación económica de Beijing -, antes de estallar la crisis epidémica, en el país se producían alrededor de 20 millones de piezas al día. Actualmente, la producción gira en torno a los 15 millones. Sin embargo, la prensa informa sobre la existencia de pedidos de entre 50 y 60 millones. Esto, sin contar la demanda proveniente del exterior. 

En varias ciudades chinas, es obligatorio llevar mascarillas en los lugares públicos. Debido a la escasez de este insumo, el gobierno ha decidido racionalizar la distribución. Para compensar el faltante, las autoridades están incentivando a las empresas locales a que dediquen parte de su actividad a la producción del material sanitario: no solo mascarillas, sino también trajes protectores, desinfectantes, termómetros y otros elemento de uso médicos. Las empresas estatales estarían colaborando en este esfuerzo, con la obligación de mantener los precios bajos. Algunas grandes empresas extranjeras también están produciendo elementos de protección sanitaria para sus empleados. Inclusive Foxconn, el coloso taiwanés dedicado al ensamblado de componentes para la producción de equipos de marca Apple, se ha orientado a la producción de mascarillas. Se espera que logre una producción de dos millones de unidades al día hacia, fines del mes de febrero.  

China produce la mitad de las máscaras protectoras que se venden en el mundo. En el 2019, su producción llegó a cinco millardos de unidades. La caída de la actividad productiva, debido a la lucha contra la epidemia pulmonar, ha obligado a los chinos a volcarse al mercado extranjero para hacer frente a la demanda de la población. Lo cierto es que también se ha vuelto problemático adquirir en el exterior el material médico de protección, sobre todo los respiradores N95, que brindan una mejor protección a los médicos y pacientes.

China ha recurrido a los productores estadounidenses, pero lo cierto es que éstos no logran satisfacer la demanda. Prestige Ameritech, el principal productor del sector en los EEUU, confecciona normalmente 600.000 mascarillas por día - demasiado poco para responder al incremento en la demanda. Hace años que sus directivos advertían que una posible pandemia podría crear problemas de producción a nivel mundial, en vista de la excesiva dependencia de las empresas chinas. La alta demanda detonó la inevitable escalada en los precios. Se calcula que en Hong Kong un paquete de mascarillas de 50 unidades puede costar 2500 dólares hongkoneses (alrededor de 300 euros). 

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