05/11/2019, 17.00
TAILANDIA-VATICANO
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Mons. Tschang: La visita del Papa despertará el lanzamiento de la misión entre los tailandeses

El pontífice estará en Tailandia desde el 20 al 23 de noviembre. El nuncio apostólico: “Viene para alentarnos en la construcción de una sociedad capaz de auténticos valores humanos”. La población local espera su mensaje de paz, misericordia y armonía. El Papa ya no es considerado sólo como el jefe de la Iglesia católica, sino también un líder espiritual para toda la humanidad.

 

Bangkok (AsiaNews) – La inminente visita apostólica del Papa Francisco a Tailandia (20-23 de noviembre) “presenta a la Iglesia local una ocasión propicia para agradecer al Señor por las primeras obras de evangelización. Al mismo tiempo, exhorta a los católicos a seguir el ejemplo de los misioneros a través de un despertar de la vocación al anuncio”. Lo declara a AsiaNews, Mons. Paul Tschang In‑nam, nuncio apostólico en Tailandia, Myanmar y Camboya, además es delegado apostólico en Laos.

“Ya desde hace varios años-narra Mons. Tschang- la Conferencia episcopal de Tailandia deseaba invitar al Santo Padre para una visita apostólica al país. Este año, nuestro deseo se hizo realidad. Al inicio de 2019, recibí de mis superiores las primeras instrucciones de una posible llegada del pontífice a Tailandia. Ahora estamos en una gran espera por la venida del Santo Padre”.

En estos días, la atmósfera que envuelve al país es “muy positiva”. “Noto-declara el nuncio- que la población tailandesa está entusiasmada por la llegada del pontífice. En 1984, la visita apostólica de Juan Pablo II encontró la oposición de los grupos radicales budistas. Para calmar las aguas, tuvo que intervenir el rey Rama IX. El soberano definió al Papa como ‘su huésped personal’, haciendo callar las protestas. El anuncio del viaje del Papa Francisco no provocó ninguna reacción negativa: ahora el Santo Padre no es más considerado sólo como jefe de la Iglesia católica, sino también un líder espiritual para toda la humanidad. Entre los tailandeses hay grandes expectativas: muchos auspician que el Papa traiga también al Reino de Tailandia su mensaje de paz, misericordia y armonía”.

Para los cerca de 390 mil católicos de Tailandia (el 0,46% de la población), el 2019 es un año memorable. “Este año-explica Mons. Tschang- la Iglesia local celebra el 350 aniversario de la institución canónica del vicariato apostólico de Siam-erigido en 1669. Los católicos tailandeses conmemoran un gran evento histórico, por lo cual han elegido el lema: ‘Discípulos de Cristo, discípulos misioneros’; este será utilizado también para el viaje apostólico de Francisco”. Aún siendo una pequeña minoría, la comunidad católica vive contextos diversos en términos de evangelización. Aquella del Norte de Tailandia es todavía una Iglesia ‘catecumenal’, animada por las conversiones de las comunidades tribales. Caso diferente es la Iglesia de Bangkok y de las grandes ciudades: aquí el catolicismo es más “institucional” e inmerso a fondo en el contexto tailandés. Pero, la dominante tradición budista, los matrimonios mixtos y el nacionalismo amenazan la relevancia del ser católico en la sociedad.

Muchos están convencidos que el viaje del Papa Francisco pueda colmar las distancias entre estas dos almas de la Iglesia tailandesa. “Esperamos y rezamos para que esto suceda”, afirma el nuncio. “En el Norte viven poblaciones originarias de China, de Vietnam y Myanmar. Los miembros de etnia tailandesa, grupo mayoritario en el país, se identifican ya desde el nacimiento como budistas: entre ellos hay pocos bautismos o conversiones. Las diócesis septentrionales- Chiang Rai y Chiang Mai – son el principal objetivo del compromiso misionero de la Iglesia tailandesa. Los católicos tienen un profunda conciencia de la importancia de las obras misioneras. Deseo citar la Thai Missionary Society (TMS), cuyo responsable es el p. Adriano Pelosin del Pontificio Instituto Misiones Extranjeras (PIME). La TMS trabaja tambi´n el Laos y Camboya”.

En un país donde cerca del 90% de los ciudadanos es budista, el diálogo religioso es uno de los principales frentes misioneros para los católicos. “La Iglesia local-continúa Mons. Tschang- está siempre comprometida. Las relaciones entre el catolicismo y el budismo están caracterizados por un respeto recíproco”. El nuncio cita en particular cuánto sucedió el 16 de mayo de 2018. Aquel día llegó al Vaticano una delegación compuesta por 50 monjes budistas, entre los cuales el Ven. Rajaratanasunthon, representante del patriarca y algunos estudiosos del Templo real de Chetupon (Wat Pho). Durante una audiencia privada, ellos entregaron al Papa Francisco las traducciones en lengua tailandesa y palos del Phra Malai, antiguo texto sagrado budista que el rey Rama VII le regaló a Pío XI en 1934. Para algunos, el encuentro puso las bases para el viaje del pontífice a Tailandia. A esto siguió la visita de una delegación del Pontificio Consejo para el diálogo Interreligiosos en Bangkok, para participar en la ceremonia del 230mo aniversario del Templo real.

“La visita del Santo Padre-concluye el nuncio- seguramente reforzará este diálogo religioso, en el cual la Iglesia local está bien comprometida. Él viene para alentarnos en la construcción de una sociedad capaz de auténticos valores humanos. Su presencia reforzará la fe de los católicos tailandeses y favorecerá la proclamación del Evangelio a Tailandia. Lo que nos esperamos es de parte de él un estímulo paterno”. (P.F.)

 

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