02/05/2018, 15.39
SRI LANKA
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Adiós a Lester James Peries, cineasta católico, ‘padre’ del cine cingalés

de Melani Manel Perera

Murió a los 99 años en un hospital de Colombo. Cuando era joven abandonó el seminario para estudiar cine en Londres, donde vivió por 6 años con su hermano, que era pintor. Sus películas han marcado el cine en Sri Lanka. Una película suya fue la primera en ser realizada en exteriores y también la primera en el país que fue candidata al Oscar.

Colombo (AsiaNews)- “El gran hombre de la historia del cine cingalés”, Lester James Peries, cineasta católico de fama mundial falleció a los 99 años, mientras estaba internado en un hospital privado de Colombo.

Peries había celebrado su 99° cumpleaños el 5 de abril pasado, con el patrocinio del presidente Maithripala Sirisena, en la su residencia en Thimbirigasyaya, en Colombo.

Nacido en 1919 en el seno de una familia católica acomodada, Peries se formó en el colegio San Pedro de Bambalapitiya (Colombo). Desde joven él recibió presiones de parte del padre, un doctor, para que entrase al seminario. Entró, pero abandonó los estudios después de un año, y comenzó a escribir sobre teatro y cine, luego, en 1947, se fue a vivir a Londres con su hermano, pintor,  ciudad donde trabajó durante 6 años como corresponsal para el Times of Ceylon. En este período produjo algunos cortometrajes, incluido “Farewell to Childhood” (1950).

El cineasta es considerado el padre del cine cingalés, dado que causó una revolucion en este con su película de fama mundial “Rekawa” (1956). La película dio identidad única al cine cingalés y fue la primera realizada en exteriores. En 1957, Peries fue candidato a la Palma de Oro en el Festival de Cannes.

Durante su carrera, Peries ganó numerosos premios nacionales e internacionales, incluido el Sri Lanka Bhimanya –el más alto reconocimiento del país para un civil- y el premio a la carrera en la ceremonia del “Ada Derana” del año 2017. Entre sus 28 películas más premiadas están: Gamperaliya, Delovak Atara, Golu Hadawatha, Nidhanaya, Madol Duwa, Weera Puran Appu, Kaliyugaya, Yuganthaya, Baddegama, Wekanda Wallauwa y Avaragira.

Su película “Wekande Walauwa”, interpretada por Ravindra Randeniya y Malini Fonseka, fue el primer largometraje de Sri Lanka propuesto para los Academy Awards.

En 1964, Peries se casó con Sumitra, otra célebre cineasta. Justamente en ocasión de su cumpleaños, la esposa presentó su última película, “Vaishnavee”, basada sobre una trama original de Peries. La película permaneció en el limbo por cerca de 5 años antes de ser presentada en un Gran Gala, a la cual Peries no pudo asistir por motivos de salud. Según cuenta una de las actrices presente en el estreno, en los últimos años de su vida, él rezó cada noche por la distribución del largometraje.

Los funerales del cineasta se realizaron en la Plaza de la Independencia, en Colombo, hoy a las 4 p.m. El presidente Sirisena dio instrucciones para que éstos fueran realizados con todos los honores de Estado 

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