13/02/2016, 11.50
ARABIA SAUDITA
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Arabia Saudita en riesgo de una crisis hídrica, con reservas próximas a agotarse en 13 años

Es la alarma emitida por los investigadores de la King Faisal University. Las aguas subterráneas están destinadas a agotarse en poco más de un decenio, dejando al país sin reservas.  Las naciones del Golfo detentan las tasas más elevadas de consumo de agua per cápita. Ya se evidencia una “caída sensible” en el volumen de las napas.

Riad (AsiaNews/Agencias) – Las aguas subterráneas en Arabia Saudita se agotarán en los próximos 13 años, dejando al país sin reservas y frente a una crisis hídrica gravísima. Es la alarma emitida por expertos de la King Faisal University (KFU), universidad pública de Al-Hofuf, en la provincia oriental de Al-Sharqiyya. La criticidad de la situación es confirmada por la cúpula de la Banca Mundial, que han difundido un informe dedicado a la carencia de agua natural. Del documento surge que los países del Golfo detentan algunas de las más elevadas tasas de consumo de agua per cápita en el mundo.

Por aguas subterráneas se entiende al conjunto de todas las aguas que se encuentran por debajo de la superficie terrestre, en las zonas de saturación y de contacto directo con el suelo y el subsuelo. Se trata de recursos naturales que son vitales para la subsistencia, en algunos casos renovables, y, por su misma naturaleza, transnacionales,  lo cual en muchos casos hace que se torne un elemento de tensión entre las etnias y naciones.

Las naciones pertenecientes al Consejo de Cooperación del Golfo están experimentando el más amplio desvarío entre la demanda y la disponibilidad efectiva de fuentes renovables.  De acuerdo a lo referido por Mohammed Al-Ghamdi, miembro del  equipo de investigadores de la KFU, Bahréin utiliza el 20% de sus reservas de agua, Arabia Saudita el 943% y Kuwait el  2.465%.

El investigador habla de una “caída sensible” en los niveles de las aguas en las zonas agrícolas, lo cual confirma la gravedad del problema. Esta es una situación peligrosa –agrega Al-Ghamdi – para todas las siembras futuras que dependan de estos estratos acuíferos”.

En cuanto respecta al aprovisionamiento de agua, el reino saudita puede contar con dos recursos: las aguas subterráneas y las que se derivan del proceso de des-salinización, proceso que requiere, por otro lado, un enorme volumen de energía.  El país carece de ríos y lagos, y por ende las aguas subterráneas constituyen el 98% del total de sus recursos.

La expansión salvaje de la agricultura (palma, olivos, frutas que requieren mucha agua) y el enorme consumo han reducido las reservas, y no se vislumbran soluciones adecuadas para el futuro próximo. “El consumo para cubrir los requerimientos básicos de la agricultura – explica Mohammed Al-Ghamdi – se estima en torno al 95%, mientras que sólo en 5% está dedicado al consumo humano o a cubrir la demanda de la industria”.

Por el momento, la única opción viable, agrega, es la de renovar las aguas subterráneas para incrementar los recursos disponibles.  Sin embargo, a largo plazo esta solución dejará de ser viable, y podrá generar escenarios de crisis que podrían traducirse en carestías gravísimas y en guerras.  

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