14/12/2015, 00.00
ARABIA SAUDITA
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Arabia saudita, en el reino ultra-conservador, fueron elegidas las primeras mujeres en los concejos municipales

Un cambio histórico para el país, si bien los concejos tienen poderes limitados y en gran parte consultivos. Al menos son veinte las representantes elegidas que han obtenido la preferencia de los electores. Emociones en las sedes, para las mujeres es “una experiencia excitante”. Pero para los expertos “en los hechos, las mujeres siempre están ausentes”.

Riad (AsiaNews)- Por primera vez en la historia del reino ultra-conservador saudita, algunas mujeres fueron elegidas para formar parte de los concejos municipales, luego de que se abrieran al universo rosa (activo y pasivo) las últimas elecciones municipales realizadas el 12 de diciembre pasado. Según lo que refiere la agencia de Estado Saudi Press Agency (Spa) al menos cuatro mujeres fueron elegidas, en la Meca, Jawf y Tabuk; otras fuentes indican que el número está cercano a veinte. El voto es visto como una piedra fundamental para construir el futuro de la nación, si bien en la práctica los concejos tienen poderes muy limitados y en gran parte son meramente consultivos.

Las neoelectas provienen de varias zonas del Estado, desde las grandes ciudades a los pequeños pueblos, y pertenecen a diversas clases sociales. Tan sólo en Riad, habrían sido elegidas cuatro mujeres, dos en Riad y otras dos en la parte oriental de Arabia saudita, donde está concentrada la minoría chiíta. Una en la Meca y otra en Medina.

En la carrera electoral del día, se registraron 978 candidaturas entre las mujeres, frente a 5.938 de los hombres. Según los datos oficiales, son unas 130 mil las mujeres que se registraron para el voto; un dato bastante lejano respecto a los hombres, cuyo número se fijó en alrededor de 1,35 millones.

La primera candidata en ser elegida fue Salma bint Hizab al-Oteibe, que junto a otras mujeres presentó programas focalizados en los problemas sociales, como jardines de infantes, centros juveniles, actividades lúdico-deportivas y técnicas ligadas a la ecología y al ambiente.

En Jeddah tres generaciones de mujeres de la misma familia han podido votar por primera vez en su vida. La más anciana es Naela Mohammad Nasief de 94 años; la hija Sahar Hassan Nasief subraya este pasaje representa el “inicio” de una mayor tutela de los derechos de la mujeres en Arabia Saudita. “Entré y me dije: “Nunca estuve aquí antes- cuenta. Sólo en las películas” y fue una experiencia excitante”.

Sin embargo, no faltan las voces críticas como recuerda en un editorial del cotidiano saudita en lengua inglesa (uno de los pocos) Saudi Gazette, según el cual las mujeres fueron en realidad “candidatas fantasmas”, con el “derecho de participar” pero no de hablar. “Apoyamos la presencia femenina- afirma le periódico- pero en los hechos las mujeres siempre estuvieron ausentes”.

En todo caso el voto en sí representa un momento histórico para la nación saudita: las del 12 de diciembre pasado fueron las terceras elecciones oficiales en la historia del país árabe; ya que por más de cuarenta años (entre 1965 y 2005) nunca se realizaron.

Arabia Saudita aplica una versión rigurosa del islam sunnita (wahabita), que pone muchas restricciones a las actividades y a los derechos sociales de las mujeres, quienes no pueden manejar automóviles, dejar sus casas o el país si no es acompañadas por un pariente varón, y tampoco recibir atención médica sin el permiso de una pariente. En el año 2011 el difunto rey Abdullah bin Abdul Aziz estableció la posibilidad para las mujeres ser candidatas y elegir a sus propias representantes, luego de una protesta nacida en las redes sociales en la cual la población femenina pedía poder expresar el derecho al voto.

El rey también concedió a las mujeres hospedarse en los hoteles sin una carta del conyugue, decisión que hizo más fácil los desplazamientos por negocios. Él nombró a la primera mujer como vice ministro, abrió la primera universidad mixta y eliminó a los vendedores varones en los negocios de lencería íntima de mujeres y en las perfumerías. El nuevo rey Salman, que lo sucedió en enero,  mantuvo las concesiones.

 

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