23/08/2016, 14.38
SINGAPUR - CAMBOYA
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Atención médica y becas de estudio: el compromiso de un católico para Camboya

Durante seis años, el médico singaporiano Joseph Ong Yew Jin pasa sus vacaciones de verano en Poipet junto con sus alumnos, ayudando a la gente del lugar. Junto con las hermanas ofrece control médico gratuito y encuentra los fondos para los estudios de algunos niños de Camboya. "Lo hago por mi fe y por las relaciones que he desarrollado a lo largo de los años. Estas personas están dispuestos a dar si tiene una oportunidad".

Roma (AsiaNews) - Pasar sus vacaciones en las zonas rurales de Camboya llevando medicamentos, hacer controles sanitarios a la población y educar en la higiene básica. Eso es lo hecho desde hace unos años por el Dr. Joseph Ong Yew Jin, médico singapurense especializado en cuidados paliativos. "Empecé en 2010 - le dice a AsiaNews- con un grupo de estudiantes de medicina de la Universidad Nacional de Singapur. Cada verano vamos al área llamada Poipet, cerca de la frontera noroccidental con Tailandia, donde trabajamos con las hermanas de la Sociedad del Sagrado Corazón de Jesús".

Las hermanas gestionan un jardín de infantes y cuidan de la parroquia. "Cuando vamos allí - explica Joseph - hacemos rondas por los pueblos acompañados de tres personas locales: somos dos días en cada centro. En primer lugar, ofrecemos controles de salud gratuitos a los habitantes, con el equipo que llevamos de Singapur o los alquilamos de las clínicas de Camboya. Si nos encontramos con algunas enfermedades, llevamos al paciente al hospital más cercano para más controles".

Con el pasar de los años, la cooperación con las instituciones de Camboya se hizo más y más fuerte: "Se ha creado un vínculo entre mis estudiantes y la Universidad de Phnom Penh, que motiva a voluntarios para trabajar con nosotros".

La segunda obra que desempeñan los médicos es proporcionar becas de estudio a los niños locales, tanto para la escuela secundaria como para la universidad, no sólo para la escuela de medicina. "El primer grupo de estudiantes que hemos ayudado - dice Joseph - se graduaron este año y dos de ellos han estudiado enfermería. Ahora tal vez van a volver a Poipet para trabajar con las hermanas. Nuestra esperanza es que, una vez graduados, los muchachos donen sus habilidades para la comunidad".

Esta iniciativas son una idea original de Joseph. "En el 2009 - dijo el médico - se han convertido en parte del grupo Acts (A Call To Share), fundado por el Dr. John Lee y su esposa. Ellos, singaporianos, ha colaborado mucho con los Salesianos de Phnom Penh y tienen contactos con el p. Enrique Figaredo Alvargonzález, prefecto de Battambang. Al ir con ellos me encontré con el sacerdote, y a través de él conocí a las hermanas de Poipet".

Cuando le preguntas los motivos de su iniciativa, Joseph respondió: "Creo que la razón por la que continúo haciendo esto es en parte por mi fe, que me enseñó la importancia de ayudar a los demás, y en parte a los informes he desarrollado a lo largo de los años. Incluso muchos de los estudiantes que vienen conmigo - sólo una de las cuales es católico - continúan gracias a las amistades que se han formado con los niños de Camboya. Viniendo conmigo encuentran algo significativo que hacer".

Joseph se hizo católico durante sus años universitarios: "Mi fe - dice - me impulsa a continuar con este trabajo, me anima a entender cuánto la gente que servimos necesita y también cómo están dispuesto a dar, si tienen la oportunidad".

Yendo a menudo a Camboya, el médico se ha dado cuenta de la gran “emergencia educativa que hay allí. Muchos jóvenes quieren cambiar, pero no tienen las oportunidades. En Singapur la escuela de los misioneros han hecho una diferencia en el desarrollo del país, mientras que en Camboya después de los Jemeres rojos se ha creado un gran vacío en el conocimiento. Lo veo en el campo de la medicina, donde carecen de lo básico. Si nos fijamos en el largo plazo, el sector en el que la Iglesia puede hacer mucho es justamente en la educación".

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