18/06/2019, 16.22
INDIA
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Bihar, más de 100 niños fallecidos por encefalitis aguda

El síndrome se manifiesta con vómitos y fuertes dolores de cabeza. Se está investigando si el origen es el consumo de lichi, un fruto que inhibe la producción de glucosa. Algunos médicos sostienen que la principal causa radica en la deshidratación de los pacientes.

 

Nueva Delhi (AsiaNews/Agencias) – En el mes de junio, más de 100 niños murieron en el Estado de Bihar, por cuadros de encefalitis aguda. Es lo que informan las autoridades indias, que están intentando identificar las causas de la que refieren como la peor epidemia infantil de los últimos años. Por el momento, la hipótesis más certera son las altas temperaturas, la desnutrición y una toxina puntual contenida en el lichi, un fruto muy común en la zona.

El Estado de Bihar, ubicado en el noreste del país, es uno de los más pobres de la Unión india. El área más golpeada es el distrito de Muzaffarpur, donde se encuentran hospitalizados otros 200 menores de edad, en graves condiciones. Mons. William D’Souza, arzobispo de Patna, afirma que “la situación es muy difícil. No sabemos cómo afrontarla. Según el Pbro. Jose Kariakatt, activista, el número de casos podría ser mucho más alto que los datos oficiales. Además, él denuncia “la falta de fármacos y el inadecuado número de médicos, enfermeros y personal paramédico” para atender la situación.

El estallido de la epidemia se produjo de manera impredecible. El Síndrome de Encefalitis Aguda (Acute Encephalitis Syndrome, AES) se manifiesta con fuertes dolores de cabeza y vómitos que pueden provocar el coma, disfunciones cerebrales, infarto e inflamación en el corazón y en los riñones. La categoría en mayor riesgo es la de los niños de 6 meses a 15 años, cuyo sistema inmunitario aún no se encuentra totalmente desarrollado. Un quinto de los que contraen el síndrome permanece con un déficit neurológico de por vida.

Los periódicos indios hablan de un “lichi killer” (lichi asesino): en efecto, el fruto contiene una toxina que es capaz de inhibir la producción de glucosa. La inhibición de los azúcares puede ser muy dañina para aquellos que no tienen una alimentación adecuada, como es el caso de los 100 millones de pobres que pueblan el Estado. Muchas de las víctimas cuentan que consumieron la pulpa del fruto antes de descomponerse: sin embargo, algunos médicos piden cautela y consideran que la falta de agua, la humedad y la amplitud térmica pueden ser la causa de las infecciones cerebrales.  

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