22/02/2016, 16.52
SRI LANKA
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Cardenal Ranjith: El regalo más grande que hemos recibido es la Madre bendita de Lourdes (vídeo)

de Melani Manel Perera

El arzobispo de Colombo, presidió la ceremonia por el centenario de la fundación de la primera iglesia dedicada a la Virgen de Lourdes en el país. Desde 1948 la Virgen protege el país como Nuestra Señora de Lanka. Alrededor de 3 mil fieles asistieron a la misa y la procesión con la imagen de la Virgen. El Papa Francisco ha enviado un mensaje.

Colombo (AsiaNews) - El regalo más grande "que hemos recibido, independientemente de cualquier cosa que puedan decir los fundamentalistas, es nuestra Madre bendita". Lo dice el Cardenal Malcolm Ranjith, arzobispo de Colombo, con motivo de la celebración del centenario de la fundación de la primera iglesia dedicada a la Virgen de Lourdes, que protege el país como Nuestra Señora de Lanka. El cardenal, que antes de comenzar libero unos palomas como un signo de la paz, agregó: "Acabamos de recibir a Jesús a través de la intercesión de María. Ninguna madre nunca abandonaría a su hijo, cualquiera que sea su comportamiento. Del mismo modo nuestra Madre del cielo, a pesar de nuestros pecados causa del alejamiento de ella, espera con impaciencia nuestro arrepentimiento y el regreso a su seno".

Alrededor de 3 mil fieles asistieron a la ceremonia, que tuvo lugar el 14 de febrero. El arzobispo presidió la misa solemne junto con el P. Shanthi Kumar Welivita, vicario general del Norte de Colombo, y el p. Priya Jayamanna, ex director de la Basílica Nacional de Nuestra Señora de Lanka en Tewatte. Al final de la función, la estatua fue llevada en procesión, acompañado por el sonido de la gaita.

Los fieles acudieron a la iglesia de Nuestra Señora de Lourdes, que en el idioma local es llamada "Podi Palliya", que significa "pequeña iglesia". Fundada en 1916 alrededor de la capilla que albergaba la primera imagen de la Virgen llevada en Sri Lanka, la iglesia está frente a la Basílica Nacional de Tewatte. El santuario Tewatte fue construido por el entonces arzobispo de Colombo. Jean Marie Masson Omi en 1948 para agradecer a la Virgen por haber salvado al país de los horrores de la Segunda Guerra Mundial.

Pero la gente no han olvidado el desarrollo de la Iglesia en Sri Lanka. La “pequeña iglesia" es el lugar de nacimiento de la basílica. Nuestra Señora de Lourdes que protege a todos los feligreses y los fieles que acuden en peregrinación a Nuestra Señora de Lanka. "Jesús - dijo el Cardenal - nos mostró dos regalos antes de morir en la cruz. El primero es el sacramento de la Eucaristía, la segunda es la Madre María. Jesús entendió que tenía que darnos su madre para proteger a esta iglesia, guiar a sus fieles y hacernos fuertes. Todo esto porque sabía que María había hecho lo mismo para él".

Al final de la misa, el párroco, p. Victor Jayamanna, leyó un mensaje del Papa Francisco e hizo distribuir un folleto que conmemora el centenario. En eso algunos fieles han compartido los recuerdos de los primeros años después de la fundación de la "pequeña iglesia". Entre éstos estaba Simon Sinngo, un católico de 87 años convertido del budismo. "La tierra en la que se planteó la iglesia - dice - estaba bajo el control de los británicos, que lo utilizaba para ejercicios militares. Desde mi conversión, gracias a mi esposa, yo soy mucho más feliz. También he oído que muchas personas con discapacidad en muletas recibieron el milagro, después de bañarse en la fuente de la iglesia".

Alagamala Pulle Raamasami Thever, 96 años, católico convertido del hinduismo, es el que todos los años en la fiesta levanta la bandera en el eje principal de la Virgen de Lourdes. Trabajó como sastre y ahora dirige una pequeña tienda de sastrería cerca de la basílica. "Tengo mucha fe en María - concluye - porque he recibido de todo lo que le he pedido a ella. Una noche, en un sueño, María me dijo que tendría un gran palacio e incluso me mostró el camino. Lo que me ha prometido era verdad: esta basílica es el palacio más grande del que me habló la Virgen".

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