20/12/2018, 15.24
SRI LANKA
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Colombo, la Navidad con los ‘niños invisibles’ (Fotos)

de Melani Manel Perera

El proyecto es una iniciativa de los sacerdotes Oblatos de María Inmaculada. Recibe a unos 70 niños de todas religiones, que fueron obligados a abandonar la escuela por la pobreza de sus familias.

 

Colombo (AsiaNews) – Cantos, regalos y danzas “prohibidas” entre las paredes de casa: es como han festejado la Navidad los “niños invisibles” del Centre for Society and Religion (CSR) de Colombo, en Sri Lanka. Los festejos se realizaron el 15 de diciembre en la sede de Mattakuliya. El proyecto, orientado a la tutela de los niños más pobres del país, es una iniciativa de los sacerdotes Oblatos de María Inmaculada (OMI). En diálogo con AsiaNews el P. Ashok Stephen, director ejecutivo del Centro, cuenta: “La mayor parte de los niños son musulmanes e hindúes, los católicos son pocos. Pero todos son nuestros hijos, queremos que sean felices y les transmitimos los valores de la religión y la unidad entre las religiones”.

El centro nace en los años 70 por deseo del p. Tissa Balasuriya con el objetivo de que la sociedad sea “un buen lugar para todos los seres humanos”. El proyecto “The Unseen Children” tiene su sede en el barrio de Mutwall y recibe a menores de todas las edades que deseen estudiar, pero que lamentablemente han abandonado la escuela a causa de la pobreza de sus familias. Está abierto todas las tardes de 14,30 a 17,30 (hora local) y también el sábado por la mañana. Cinco docentes calificados siguen a los niños en las materias escolares, mientras que el sábado por la mañana está dedicado a la música, a la informática y al deporte.

En total, el proyecto asiste a 72 niños que viven en las áreas limítrofes. Gracias al apoyo atento de los docentes, explica el sacerdote, “los niños progresaron mucho. Es un gran orgullo ver que un niño cuando empezó obtuvo una calificación de 17 en los exámenes y que ahora, con nuestra ayuda, obtuvo 35”.

Todos los pequeños, prescindiendo de cuál sea su credo, participan juntos en las fiestas religiosas. El P. Stephen cuenta que “durante el período de la fiesta budista del Wesak los niños preparan las decoraciones que se necesitan para esta celebración. Lo mismo sucede con las ceremonias hindúes del Diwali (o Deepavali, la fiesta de las luces- ndr). De este modo los ayudamos a comprender el verdadero significado de las religiones, que es vivir juntos y amarnos unos a otros”.

Para la fiesta del Nacimiento de Cristo, los niños decoraron la sala, se prepararon con cantos, recitaron poemas y realizaron bailes que en sus casas no pueden hacer. “Estamos felices -cuentan- porque hemos bailado y a nuestros padres les gustó el espectáculo. Luego recibieron regalos”. Los regalos de Navidad son objetos varios y materiales necesarios para la escuela que utilizarán en el próximo año escolar. El P. Stephen concluye. “La Navidad es la fiesta de un nacimiento y este nacimiento es una alegría y amor. Hemos explicado que este es el verdadero significado de la Navidad. Luego hemos pedido a los niños que se comprometan en los estudios y que sean buenos ciudadanos de este país”.

Colombo, Natale con i
Colombo, Natale con i "bambini invisibili"
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Colombo, Natale con i "bambini invisibili"
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Colombo, Natale con i "bambini invisibili"
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