31/10/2015, 00.00
COREA DEL NORTE
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Corea del Norte, la plaga de la tuberculosis no se detiene: 5.000 muertos en el año 2014

Lo revela un informe de la Organización Mundial de la Salud. La tasa de decesos por TBC es cinco veces superior a la de Corea del Sur. En Asia, sólo Timor Oriental tiene más contagios que Pyongyang. La falta de estructuras causa la falta de diagnóstico de las formas más resistentes de la enfermedad.

Pyongyang (AsiaNews/Agencias) Unas cinco mil personas murieron de tuberculosis en Corea del Norte en 2014. Lo revela el Global Tuberculosis Report 2015 de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Para una población de poco más de 22 millones de habitantes, significa que cerca de 20 personas cada cien mil habitantes murieron por la enfermedad. Es una tasa más de cinco veces superior a la de Corea del Sur.

No obstante lo números siguen siendo preocupantes, Philippe Glaziou, epidemiólogo de la OMS, nota una pequeña mejoría respecto al 2013, cuando murieron seis mil personas por la TBC . Pero el número de los contagios en 2014 subió respecto al año anterior: se contaron 110.000 casos, o sea 442 cada 100 mil habitantes. En Asia, sólo Timor Oriental es le país que tiene más personas afectadas de tuberculosis.

En Corea del Norte aumentaron también los pacientes que contraen la tuberculosis resistente a las curaciones, la así llamada multi-drug-resistant (MDr). Estas personas han desarrollado una tolerancia a los tratamientos existentes contra la tuberculosis y necesitan curaciones más costosas y específicas. Lamentablemente, recuerda Karin Weyer, coordinador del programa global contra la TBC, Pyongyang no tiene la capacidad para diferenciar en modo adecuado a los pacientes de TBC de aquellos que tienen MDR, con la consecuencia de que éstos últimos no son diagnosticados a tiempo. “Si el país tuviese la estructura para detectar cada paciente de TBC- afirma Weyer- probablemente encontraría al menos 3800 personas infectadas de MDR. En cambio en 2014 descubrió sólo 197”.

La tuberculosis es una enfermedad que se propaga por vía aérea y ataca a sujetos que sufren de malnutrición o de una debilidad orgánica general. En Corea del Norte la mitad de la población vive por debajo de la línea de pobreza. A nivel global, el número de muertos a causa de TBC disminuyó a la mitad desde 1990 hasta hoy.

Curar a los enfermos de tuberculosis en Corea del Norte es la misión de la fundación Eugene Bell, fundada en 1995 que comprende una delegación que dos o tres veces por año puede entrar al país para visitar a los pacientes. El grupo normalmente está compuesto por 16 miembros, entre los cuales hay médicos y voluntarios católicos. Entre ellos está también el Padre Gerad Hammond, superior regional de los misioneros de Maryknoll en Corea del Sur, que desde hace 20 años trabaja con Corea del Norte, y donde ha podido entrar decenas de veces.

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