02/10/2018, 15.02
INDIA
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Cristianos de la India, unidos en una oración ecuménica: Basta de persecuciones

La campaña es organizada por la red ecuménica Persecution Relief y culminará el 7 de octubre. En los últimos dos años, hubo 1.200 episodios de violencia. Cristianos amenazados: “Si no se convierten al hinduismo, deben irse de aquí”.  

Nueva Delhi (AsiaNews) – Ante los crecientes episodios de violencia que padecen los cristianos de la India, que son amenazados con ser expulsados de sus casas, y que continúan viendo cómo sus iglesias son destruidas, la organización ecuménica Persecution Relief ha organizado una semana de oración contra la persecución religiosa en el país. El pastor Shibu Thomas, fundador de Persecution Relief, cuenta a AsiaNews que “cientos de miles” de personas han participado en la iniciativa y han pedido la liberación de cerca de 100 pastores y fieles que se encuentran recluidos en las cárceles, acusados falsamente de realizar conversiones forzadas. “Ya no quieren seguir teniendo miedo de vivir en la India, y tampoco ser amenazados con la expulsión de sus propias casas, a causa de la fe”, continúa el líder cristiano, explicando que “la oración es nuestro único recurso”.

Esta es la segunda edición de la iniciativa, que culminará el 7 de octubre. Thomas comenta que “la respuesta local ha sido extraordinaria: cientos de Iglesias, instituciones cristianas y escuelas” han participado. El objetivo de esta manifestación de fe es “crear una mayor conciencia y ayudar a abrir los corazones del pueblo de Dios”.

Semejante campaña se convirtió en una verdadera necesidad, a causa de los numerosos episodios de discriminación y violencia contra los cristianos, que viven en un país donde la mayoría de la población profesa el hinduismo. Persecution Relief ha llegado a contar más de 1.200 en los últimos dos años; de éstos cerca de 60 fueron registrados en sólo nueve meses en Uttar Pradesh, el Estado gobernado por un santón hindú, famoso por su hostilidad hacia los que creen en Cristo.

Según el pastor Thomas, no hay razón por la que los cristianos deban ser discriminados: “Somos un pueblo amante de la paz, que ha contribuido de manera significativa al crecimiento del país, fundando excelentes escuelas, liceos, hospitales, orfanatos, hogares para la atención de los ancianos”. Según dice, las persecuciones se explican por el hecho de que “varios grupos religiosos fundamentalistas, que funcionan bajo el paraguas del partido gobernante (el BJP, Bharatiya Janata Party), están tratando de polarizar y dividir a la comunidad, y de esta manera destruir el tejido [social] laico de la India. Los cristianos son amenazados abiertamente, y se les dice que si quieren vivir en la India, deben abrazar el hinduismo y renegar de Jesús”. El odio, agrega Thomas “es inculcado en la sociedad por líderes religiosos y por políticos hindúes, y se hace de manera abierta, con total impunidad y sin ningún temor a represalias. Nadie los denuncia. Las festividades cristianas son los blancos más importantes [donde atacar], y es por eso que en muchos Estados éstas se llevan a cabo a escondidas”.

 

La persecución se dirige no sólo contra fieles y pastores, que muchas veces son encarcelados a causa de su fe, sino también contra los lugares de culto, y las iglesias son clausuradas o vandalizadas. La manera más corriente de perseguir a la minoría cristiana es a través de la “excomunión”. Shibu Thomas explica que con este término se hace referencia al “boicot social” que los líderes locales de los pueblos y los habitantes ejercen [sobre los cristianos] y que puede asumir la forma de negación de subsidios gubernamentales, raciones de comida o medicamentos, y la falta de acceso a la educación.  “A los cristianos – continúa – se les veda la participación en los eventos organizados en los pueblos, se los priva del acceso a pozos de agua potable o de aquellos donde puedan beber los animales. A veces ni siquiera se le permite sepultar a los difuntos, y debido a esto se ven obligados a cremar los cuerpos o a sepultarlos en la jungla”. El riesgo del boicot social es que los cristianos abandonen su fe para evitar ser marginados.  

La red Persecution Relief no se limita a organizar eventos de sensibilización, sino que además brinda sostén para los gastos legales en los procesos judiciales por conversiones forzadas; financia la reconstrucción de las iglesias destruidas, la atención médica de los fieles heridos en los ataques;  ofrece alojamiento temporario para aquellos a quienes los radicales hindúes les han quemado la casa. 

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