22/01/2019, 16.38
BANGLADES
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De adoradores de la lluvia a fieles de Cristo: los tribales Bawm festejan los 100 anni de conversión

de Sumon Corraya

El grupo étnico vive en las colinas de Bandarban, donde se realizó la obra evangelizadora del misionero bautista Edwin Rowlands. La tribu cuenta con 15 mil exponentes, hoy ya iniciados en la universidad y en el trabajo en el extranjero.

 

Bandarban (AsiaNews) – En el  pasado adoraban a los árboles, a la lluvia, el sol, las rocas; y ahora en cambio rezan a Cristo y predican el Evangelio: son los tribales Bawm, entre los más pequeños grupos étnicos de Bangladés, viven en la zona montañosa de Bandarban, en el extremo sudeste del país. Su conversión comenzó hace 100 años por obra de Edwin Rowlands, un misionero cristiano bautista de origen galés. Hoy son más de 15 mil, en práctica todo el grupo tribal y quisieron celebrar con una gran fiesta el primer centenario de la conversión al cristianismo.

Los festejos se realizaron del 19 al 21 de enero. Los presentes afirman que su existencia cambió en manera radical después de la conversión. Joyamlian Amlay, ex presidente del Bawm Social Council, declara: “Si no hubiésemos abrazado la fe en Cristo, seríamos todavía analfabetos. Ahora nuestro estilo de vida se desarrolló. En el pasado la mayor parte de los Bawm dependía del bosque (para poder sobrevivir). En cambio, ahora nuestros hijos estudian en la universidad, algunos hasta viven en países desarrollados”. Según el líder tribal, “la religión cristiana nos ayudó a hacer la diferencia. Estamos agradecidos a los misioneros”.

En 1910, en la llegada del predicador bautista, la comunidad estaba compuesta por cerca de 5 mil individuos. Las primeras conversiones sucedieron a distancia de 10 años gracias a una intensa obra evangelizadora. Hoy se puede decir que todo el grupo tribal es cristiano y en la tribu hay al menos unos 150 predicadores. Entre ellos, el Rev. Georgy Loncheu, que afirma: “Para la comunidad recibir a Cristo fue algo fundamental. Hoy vivimos al paso de los tiempos, estamos instruidos y somos modernos. Un tiempo estábamos lejos de Cristo, ahora trabajamos para llevar a Cristo a personas de credo diverso”.

Según el pastor, las celebraciones “nos hicieron cristianos más puros. Creo que fueron una ocasión para conocernos mejor y renovar nuestro credo en Dios”. Durante el programa, se utilizó un diccionario en lengua Bawm, fueron mostrados libros y otros elementos típicos de la cultura tradicional.

 

Bawmram Gospel Centenary
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