07/10/2015, 00.00
ARABIA SAUDITA
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El Premio Pen Pinter es otorgado al blogger saudita Raif Badawi, en prisión por “insultar al Islam”.

El activista está descontando una pena de 10 años por haber promovido debates sobre temas de actualidad, política y religión en la web. El fundador de Wikipedia aceptó el premio en lugar suyo e hizo un nuevo pedido por su liberación. La esposa, Ensaf Haidar, dice sentirse “honrada” por el reconocimiento en su ámbito que implica la asignación.

Riad (AsiaNews/Agencias) - El blogger saudita Raif Badawi, quien se encuentra en prisión por haber “insultado al Islam” en los escritos publicados en la web, ha ganado el Pen Pinter Prize - que surgió en el año 2009 en memoria del Nobel Harold Pinter- por su postura en defensa de los derechos humanos y de la libertad de expresión y de conciencia. El hombre se encuentra actualmente recluido en una celda del reino, a fin de descontar una condena a 10 años de prisión y a 1000 latigazos. Él obtuvo el reconocimiento literario - que es asignado cada año a un escritor británico y a un colega internacional - junro al poeta y perdiodista James Fenton. En el pasado obtuvieron dicho reconocimiento Hanif Kureishi y Salman Rushdie. 

Aceptando el premio a nombre de Badawi, el fundador de Wikipedia, Jimmy Wales, subrayó que el gobierno debería “mostrar un liderazgo moral” y tratar de obtener su liberación. Por su obra como blogger y activista, prosiguió Wales, él “debería ser premiado” y “no recluido tras las rejas, y azotado”. 

El poeta y periodista James Fenton subraya “la simplicidad de los objetivos liberales de Badawi”, su “modestia” que contrasta con la “ferocidad del castigo al que lo han sometido”. Él describe un mundo de “una crueldad inimaginable”, pero “íntimamente ligado a nuestros asuntos, a los intereses estratégicos, militares y a las relaciones diplomáticas”. 

Arabia Saudita aplica una versión rigurosa de la ley islámica (sharia) y no tolera forma alguna de disenso político. En el reino existe una gran difusión de Internet, y es uno de los países de Medio Oriente con mayor uso de las redes sociales como Facebook o Twitter. Sin embargo, las autoridades reprimen duramente el más mínimo intento de crítica o de reclamo por cambios. 

Badawi había sido arrestado en el año 2012, y condenado en primera instancia a siete años de prisión y a 600 latigazos. No obstante, los jueces de la Corte de Apelación consideraron que dicha sentencia era demasiado leve, y elevaron la condena a 1000 latigazos y a 10 años de prisión, además de aplicarle una multa de 193.000 euros. Un veredicto que fue confirmado en junio pasado por la Corte Suprema saudita, que lo castigó por haber creado un blog “liberal” - que luego fue clausurado - y por haber “insultado al Islam usando medios electrónicos”. 

Durante cuatro años Badawi gestionó el Liberal Saudi Network (Red Saudita Liberal), un sitio que alentaba al debate en Internet de las cuestiones de actualidad más importantes, de política e incluso de religión. La esposa afirma haber esperado la liberación del hombre durante mucho tiempo. En un diálogo telefónico que mantuvo en la primavera pasada, él habría esfumado toda esperanza diciéndole que no espere su regreso a casa “en un futuro próximo”. Por esta razón,  Ensaf Haidar se dirige, una vez más, a las organizaciones y activistas internacionales, a fin de que retomen la campaña de mobilización para lograr la liberación del marido, y dice sentirse  “honrada” por el otorgamiento del premio. 

En el pasado, en la red, tuvo una amplia difusión un video, filmado con un celular, que mostraba al blogger siendo sometido a latigazos. Dichas imágenes provocaron una protesta internacional y el pedido de clemencia. En respuesta, las autoridades de Riad expresaron su  “sorpresa y desconcierto” por las críticas y rechazaron toda forma de interferencia en los asuntos internos del país. 

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