12/07/2017, 14.41
INDIA - YEMEN

El padre Tom, raptado en Yemen, “sigue con vida”

Quien lo asegura en el vice primer ministro de Yemen. El gobierno yemenita “está haciendo todo lo posible” para lograr la liberación del salesiano. El Ministro de Relaciones Exteriores indio renueva su propuesta de brindar asistencia en las operaciones tendientes a su liberación. 

Nueva Delhi (AsiaNews) – El Pbro. Tom Uzhunnalil, el salesiano que fuera raptado en Yemen en marzo de 2016, “sigue con vida”. Lo aseguró ayer Abdulmalik Abduljalil Al-Mekhlafi, vice primer ministro y ministro de Relaciones Exteriores de Yemen, en una visita oficial a la India. Al reunirse con el titular de la diplomacia india, la Sra.  Sushma Swaraj, él añadió que su gobierno está haciendo “todo lo posible para garantizar la liberación”.

Hace más de un año que el padre Tom está en manos de sus torturadores, que cada tanto dejan filtrar noticias sobre sus condiciones de salud. Las más recientes se remontan al 8 de mayo pasado, cuando el salesiano apareció en un segundo video, en el cual pide ser “liberado” y advierte que sus condiciones de salud están “empeorando rápidamente”. En un primer video que circuló el 26 de diciembre de 2016,  coincidiendo con las fiestas navideñas, el sacerdote había hecho un llamado al Papa Francisco por su liberación, y en esa oportunidad afirmó –quizás, presionado por sus torturadores- que él había sido “olvidado” por las autoridades civiles y eclesiásticas, y que necesitaba recibir atención médica.

Desde el 4 de marzo de 2016 que el padre Tom, oriundo de Kerala (sur de la India) está prisionero de un grupo yihadista, muy probablemente vinculado al Estado islámico, que tomó por asalto el hogar para enfermos y ancianos de las Misioneras de la Caridad en Adén, en el sur de Yemen. En el ataque fueron masacradas cuatro monjas de la Madre Teresa y otras 12 personas, que estaban presentes en el centro. La única religiosa que sobrevivió a la matanza perpetrada “por motivos religiosos” fue sor Sally, superiora de la casa, que en el momento de producirse la incursión se hallaba dentro del instituto.

En Pascua del año pasado circularon rumores –infundados- de un plan elaborado por los raptores que preveía la tortura, el asesinato y la crucifixión del sacerdote para el 25 de marzo, coincidiendo con el Viernes Santo. Dichos rumores fueron desmentidos reiteradamente, tanto por los salesianos como por Mons. Paul Hinder, vicario apostólico de Arabia meridional, pero alimentaron los temores por la suerte del sacerdote indio.

La declaración del dignatario yemenita se da luego de la preocupación manifestada por la contraparte india, que ha subrayado “la preocupación del gobierno [de Narendra Modi] por la seguridad y el bienestar del padre Tom”. A esto le siguió un comunicado del ministerio, presentado ante las autoridades yemenitas tras el encuentro, donde se afirma que “hemos confirmado [nuestra disponibilidad ante su] pedido de continua asistencia para garantizar que se logre la liberación de forma completamente segura, a la brevedad”. 

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