29/04/2018, 21.26
FILIPINAS
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En Cagayán, asesinaron al Pbro. Mark Ventura, defensor de los tribales contra las mineras

Es el segundo homicidio de un sacerdote en los últimos meses. Un hombre no identificado disparó dos veces contra la víctima, al término de la misa dominical. Mons. Sergio Lasam Utleg, arzobispo de Tuguegarao, se dirigió a la escena del crimen, donde guió una oración junto a los fieles que acudieron al lugar. Conferencia episcopal: “Se debe actuar rápidamente, para dar con los autores de este crimen y entregarlos a la justicia”.

Manila (AsiaNews/CBCP) – Esta mañana, un joven sacerdote fue asesinado por disparos de arma de fuego en la provincia septentrional de Cagayán. El Pbro. Mark Ventura (foto), de 37 años, fue muerto alrededor de las 8:15 horas, apenas concluyó la celebración de la misa en un instituto educativo situado en Peña Weste, perteneciente al municipio de Gattarán, en la isla de Luzón, en el extremo norte del país.

El sacerdote estaba bendiciendo a los niños y hablando con los miembros del coro, cuando un hombre no identificado que llevaba un casco de motocicleta irrumpió desde la parte de atrás del gimnasio y disparó contra la víctima dos veces. El jefe de la policía nacional, Oscar Albayalde, informa que el sospechoso corrió hacia la ruta y huyó rumbo a Baggao a bordo de una motocicleta conducida por un cómplice, el cual tampoco fue identificado.  

Mons. Sergio Lasam Utleg, arzobispo de Tuguegarao, acudió a la escena de los hechos, donde guió una oración junto a los fieles que se acercaron al lugar. La Conferencia Episcopal de las Filipinas (CBCP) condenó el homicidio del sacerdote, ofreciendo oraciones por el padre Ventura, por su familia de luto y por la comunidad católica de Tuguegarao.

“Condenamos este acto malvado –declara Mons. Romulo Valles, Presidente de la CBCP –. Estamos profundamente consternados y aún no podemos creer la noticia del brutal asesinato del padre Mark Ventura”. Los obispos piden a las autoridades “que se actúe rápidamente para dar con los autores de este crimen y entregarlos a la justicia”.

El padre Ventura era director de la San Isidro Labrador Mission Station, cargo que había asumido a principios de mes, en la localidad de Mabuno. El hombre había sido ordenado sacerdote siete años atrás, y era muy conocido por su compromiso en la lucha contra la explotación del territorio que efectúan las empresas mineras, y por sus iniciativas en favor de las poblaciones indígenas de la provincia. La zona de Gattarán es famosa por sus minas de cobre y oro.

Antes de comenzar a desempeñarse en el cargo en Gattarán, el sacerdote fue rector del seminario mayor de Santo Tomás de Aquino con sede en Aparri, Cagayán. Su homicidio es el segundo que afecta a un sacerdote en los últimos meses. En diciembre de 2017, el Pbro.  Marcelito Páez, de 72 años, fue asesinado por hombres armados -que aún no han sido identificados- tras haber facilitado la liberación de un prisionero político en Jaen, Nueva Ecija.  

En 2011, con una modalidad similar y por los mismos motivos, fue asesinado un sacerdote del PIME, el Pbro. Fausto Tentorio.

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