07/04/2018, 17.22
MYANMAR
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En Taungngu, la Iglesia celebra los 150 años del PIME en Myanmar

Los misioneros llegaron en 1868 y llevaron adelante su acción en medio de los grupos más alejados y abandonados: las tribus de las regiones orientales. El PIME ha contribuido a la fundación de la Iglesia local con cinco diócesis: Taunggyi, Toungoo, Kengtung, Lashio y Loikaw. Entre 1950 y 1953 cinco sacerdotes del instituto se convirtieron en mártires, siendo uno de ellos el Beato Pbro. Mario Vergara. Los presbíteros Clemente Vismara y Paolo Manna también fueron elevados al honor de los altares. Está en curso el proceso de beatificación del hermano Felice Tantardini.

Taungngu (AsiaNews) – Hoy y mañana, en Taungngu, una localidad situada en la región de Bago, las Iglesias locales celebran solemnemente el 150mo aniversario de la llegada de los primeros misioneros del Pontificio Instituto de Misiones en el Extranjero (PIME) a Birmania oriental. Surcando las aguas del río Sittang, cuatro sacerdotes, liderados por Eugenio Biffi, por vez primera llevaron el Evangelio a la región más remota y aislada de Birmania, donde viven los pueblos de etnia shan, karen y kayan.

Para celebrar la fecha junto a los obispos provenientes de todas partes del Myanmar, en estos días también está presente en Taungngu el superior general del PIME, el Pbro. Ferruccio Brambillasca (foto 1). Esta mañana, los festejos se inauguraron con una ceremonia de bendición del cementerio católico (foto 2) -donde están sepultados algunos de los primeros misioneros- a la cual siguió una misa en la que participaron, además de los prelados, cerca de 200 sacerdotes y miles de fieles de las diócesis donde el PIME ha prestado su servicio durante 150 años. Mañana tendrá lugar una celebración solemne, que culminará las celebraciones.

Dirigiéndose a la “pequeña, pero vivaz Iglesia”, a “la viña del Señor en el Myanmar oriental” el mensaje del prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, el Card. Fernando Filoni, envió un mensaje de saludos, que fue remitido a Mons. Isaac Danu, obispo de Taungngu. Al felicitar a la Iglesia local por el importante aniversario, el purpurado recuerda “el heroísmo de los primeros misioneros” y “la perseverancia y la fe de cuantos, con amor, se unieron a ellos en la predicación del Evangelio”.

Los comerciantes armenios del medioevo, los pintores indios del siglo XIII, los navegantes portugueses del ‘500 y, por último, los mercenarios y piratas de los albores de la época moderna fueron los primeros anunciadores del Evangelio en Myanmar. Sobre estas comunidades de los inicios, desde 1700 en adelante se injertó la obra de las órdenes misioneras (Barnabitas, Oblatos, PIME, Salesianos, Hermanas de la Virgen Niña), que incrementó la difusión del cristianismo en el país. Los misioneros del PIME llegaron en 1868 y su acción fue desarrollada entre los grupos más alejados y abandonados: las tribus de las regiones orientales, que no estaban sometidas a los ingleses y que por lo tanto, no habían tenido contacto con el mundo moderno.

El PIME contribuyó a la fundación de la Iglesia local. Son seis las diócesis creadas por los misioneros del instituto: Taunggyi (arquidiócesis), Toungoo, Kengtung, Lashio, Loikaw y Pekhon. La presencia del PIME en Myanmar ha atravesado algunas de las fases más críticas de la historia del país, como la expulsión, en 1966, de todos los religiosos extranjeros que habían llegado al país antes de su independencia, alcanzada en 1948, y la confiscación de los bienes eclesiásticos. En ese entonces, hubo 29 misioneros que decidieron permanecer en el país hasta su muerte. Entre ellos, figura el testimonio del Pbro. Clemente Vismara, que fue proclamado beato en 2011. Él fue elevado al honor de los altares, al igual que los presbíteros Paolo Manna y Mario Vergara, uno de los cinco mártires del PIME asesinados en Birmania entre 1950 y 1953, y beatificado en 2014  junto a Isidoro Ngei Ko Lat, el primer mártir de la Iglesia local. Además, está en curso el proceso de beatificación del hermano  Felice Tantardini.

El 89,2% de la población birmana profesa el budismo. Los cristianos representan el 5%, los musulmanes el 3,5% y los hindúes, el 0,5%. En Myanmar, la presencia cristiana siempre ha sido una cuestión de minorías: luego de los inmensos esfuerzos realizados por los misioneros, con un testimonio que llegó hasta el martirio, los católicos actualmente suman 675.745, es decir, poco más del 1% de la población.  

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