24/06/2019, 15.20
TURQUÍA
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Estambul, de metrópoli económica a motor de la transformación democrática (RESEÑA)

Estambul (AsiaNews) - “Quien gane en Estambul, gana en Turquía”, declaró hace algunos días el presidente Recep Tayyip Erdogan, en la vigilia de las elecciones administrativas que dieron la victoria al candidato de la oposición, Ekrem Imamoglu. Palabras que confirman el rol primario de la ciudad situada sobre el Bósforo en el país que, desde 1994, era considerado un feudo del partido oficialista AKP, de impronta islámica y conservador, y que hoy queda en manos de la oposición laica. En esta ciudad el mismo Erdogan se desempeñó en el cargo de alcalde desde 1994 a 1998, como primer paso de una carrera política que luego lo llevó a tomar el mando de la nación.

Estambul tiene una población superior a los 15 millones de habitantes, de los cuales 10,5 millones están inscriptos en el padrón electoral. Se trata del cuarto centro municipal más poblado de Europa (y el sexto a nivel mundial), delante de Moscú y Londres. También conocida como Bizancio y Constantinopla, a lo largo de la historia ha sido capital de los Imperios romano, bizantino, latino y otomano.

Según los datos del 2017, el Producto Bruto Interno (PBI) de Estambul corresponde al 31,2% del total nacional. El dato de la capital, Ankara, representa el 9%. La comparación entre las dos ciudades también resulta impetuosa en lo que respecta al PBI por habitante: Estambul tiene un PBI per cápita de 17.723 dólares, mientras que Ankara no supera los 15.000, llegando a 14.523.

La gran mayoría de la población profesa el credo musulmán, pero se ve alimentada por la presencia de otras comunidades religiosas, la mayor parte de ellas heredadas del pasado otomano: entre ellas, figuran los ortodoxos griegos, los armenios, los siro-caldeos, los católicos levantinos y los judíos sefaradíes. Según el censo del año 2000, en Estambul encontramos 2691 mezquitas, 123 iglesias, 26 sinagogas, 109 cementerios islámicos y 57 cementerios no-islámicos.

Encrucijada entre Europa y Asia, situada entre tierra y mar gracias a su posición estratégica, Estambul constituye el centro económico y productivo más importante del país: en ella se emplea a más del 20% de la mano de obra del país y contribuye en un 38% al empleo en el sector industrial.

En los últimos veinte años, la metrópoli ha registrado una serie de proyectos a vasta escala, sostenidos por el mismísimo Erdogan, que han representado un estímulo para la economía pero que corren el riesgo de desnaturalizar su rostro histórico, cultural y arquitectónico. Cabe recordar, entre ellos, el túnel ferroviario (2013) y automovilístico (2016) que corre bajo el Bósforo; el tercer puente sobre el Bósforo; el tercer aeropuerto; nuevas líneas de subterráneo metropolitano; un canal navegable; el desarrollo inmobiliario del barrio de Sulukule, donde en otra época solía levantarse un gran campamento de los rom; y el Museo-Panorama, inaugurado en el 2009, que celebra la toma de Constantinopla por parte de los otomanos.

Para el futuro, el 49º  flamante alcalde Imamoglu  -que hasta ahora estaba a cargo del barrio de  Beylikdüzü, sobre la orilla europea de la metrópoli- quiere convertir a Estambul en el “motor de la transformación democrática de Turquía”, capaz de atraer inversionistas pero al mismo tiempo salvaguardando los valores de “igualdad y justicia social”. A esto se suma un nuevo plan de transportes y un freno a la especulación inmobiliaria.

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