30/10/2020, 12.19
VATICANO - MALASIA
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Falleció Anthony Soter Fernández, primer cardenal nacido en Malasia

En su telegrama de condolencias, el Papa Francisco recuerda el "generoso servicio a la Iglesia en Malasia" y "el compromiso de larga data con la promoción del ecumenismo y el diálogo interreligioso".

 

Ciudad del Vaticano (AsiaNews) - El Papa Francisco recuerda el "generoso servicio a la Iglesia en Malasia" y "el compromiso de larga data con la promoción del ecumenismo y el diálogo interreligioso" del cardenal Anthony Soter Fernández, fallecido el 28 de octubre, en el telegrama de condolencias que envió al arzobispo de Kuala Lumpur, Mons. Julian Leow Beng Kim.

El primer cardenal originario de Malasia estaba convencido de la importancia del papel de la Iglesia en la construcción y crecimiento del país. Por esa razón, siempre dedicó sus esfuerzos al desarrollo integral del pueblo, luchando contra las injusticias sociales y promoviendo el diálogo en una realidad multirracial y multicultural.

Nacido en el seno de una familia de origen indio, el 22 de abril de 1932 en Sungai Petani, a unos trescientos kilómetros de Kuala Lumpur, el cardenal completó sus estudios primarios primero en el convento del Santo Niño Jesús de Taiping y luego en las escuelas de Santa Teresa e Ibrahim en Sungai Petani. Antes de ingresar al seminario diocesano de Singapur en 1958, trabajó durante diez años como asistente de hospital.

Recibió la ordenación sacerdotal el 10 de diciembre de 1966, fue vicario asistente en Taiping y en la misma Penang, y vicario en la iglesia de Saint Louis en Taiping entre 1969 y 1971. En julio de 1971 comenzó un período de formación en profundidad, trasladándose primero a Manila, para seguir los cursos del International Training Institute for World Churchmen y el East Asian Pastoral Institute, y luego a Bangalore, India, donde asistió al National Biblical, Catechetical and Liturgical Center.

De regreso a Malasia, en 1973, se desempeñó como formador hasta 1975 y luego como rector hasta 1977 en el College General Mayor Seminary de Penang.

Fue uno de los protagonistas del histórico "aggiornamento" de 1976, cuando todos los obispos y sacerdotes de Malasia se reunieron por primera vez para elaborar un plan pastoral a la luz del Concilio Vaticano II. Desde entonces, cada diez años se convoca la Convención Pastoral de Malasia Peninsular.

Fue nombrado obispo de Penang en 1977 y en 1983 sucedió al primer arzobispo de Kuala Lumpur. Permaneció en esa diócesis hasta el 24 de mayo de 2003. Durante este período, además de ser miembro de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos y de los Consejos Pontificios para la Unidad de los Cristianos y para el Diálogo Interreligioso, ocupó numerosos cargos, entre ellos la presidencia de la Conferencia Episcopal de Malasia-Singapur-Brunei (de 1987 a 1990 y de 2000 a 2003), la presidencia de la Federación Cristiana de Malasia y el Consejo Asesor de Malasia para el Budismo, el Cristianismo, el Hinduismo, el Sijismo y el Taoísmo, organismo, este último, del que fue uno de los primeros miembros.

Arzobispo emérito de Kuala Lumpur desde el 15 de abril de 2003, se ha dedicado a la formación de sacerdotes como director espiritual.

El Papa Francisco lo creó cardenal en el consistorio del 19 de noviembre de 2016, asignándole el título de San Alberto Magno.

El funeral se celebrará mañana 31 de octubre en la catedral de Kuala Lampur. Debido a las restricciones sanitarias, el funeral no será público sino que se transmitirá en vivo por el canal de Youtube de la Arquidiócesis.

El actual arzobispo de Kuala Lumpur, Julian Leow, invitó a los miembros del clero malasio, consagrados y fieles a "recordar a Su Eminencia el Cardenal Anthony Soter Fernández en sus misas y oraciones".

 

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