01/02/2017, 12.41
LAOS - CHINA
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Frenan las plantaciones chinas de bananas, por poner en riesgo el ambiente y a los cultivadores

Al principio la prohibición abarcaba solamente a las provincias de Tonpheung y Huayxai, pero ahora son cada vez más las plantaciones bloqueadas por el gobierno. La producción local se ha visto sacudida y las fuentes de agua han sido contaminadas. El año pasado, un operario murió por exposición a sustancias químicas tóxicas para la salud. 

 Vientián (AsiaNews/Agencias) – Las autoridades de la provincia de Bokeo han suspendido las actividades de 15 plantaciones chinas de bananas, tras haber descubierto violaciones a las normas destinadas a prevenir la contaminación ligada al uso excesivo de productos químicos para incrementar la producción.

Un funcionario del gobierno comunicó a Radio Free Asia (RFA) que el problema no se limita solamente al uso de compuestos químicos: “Las compañías chinas han plantado incluso fuera de sus tierras, por lo tanto ahora les está prohibido cultivar bananas”.

En lugar de producir la “Kuai nam”, que es el tipo de banana tradicional en el país, las compañías preferían cultivar la “Cavendish”, que es la variedad de banana más difundida en el mundo. Pero cultivarla en las provincias septentrionales de Laos requiere del uso de muchos pesticidas, herbicidas, desinfectantes para roedores y fertilizantes. Esto sirve para incrementar la producción y defender a las plantas de 28 enfermedades diversas y de 19 tipos de insectos. El uso de productos químicos ha incrementado la producción, pero también ha contaminado algunos recursos hídricos naturales, además de generar la acumulación y la dispersión de una gran cantidad de contenedores de plástico, utilizados como envases para dichos compuestos.

Un funcionario –tras el anonimato- del gobierno del distrito de Pha Oudom, cuenta que en 2016 un operario murió a raíz de la exposición a agentes químicos tóxicos. Los propietarios de la plantación entregaron a la víctima 62,5 dólares estadounidenses mientras se encontraba hospitalizado, pero tras morir éste, la familia del hombre no recibió ningún resarcimiento.

Las condiciones laborales de los operarios que se desempeñan en las plantaciones de bananas son tan negativas que habitualmente se les permite trabajar allí por no más de tres años, justamente debido a las probabilidades de deceso.

“Los inversionistas chinos sólo piensan en sus ganancias –cuenta el funcionario del gobierno-. Ahora que las plantaciones de Tonpheung y Bokeo han sido prohibidas, parece ser que las compañías se están marchando”. Al comenzar el año, la prohibición de cultivar bananas abarcaba solamente a los distritos más afectados por este problema  (Tonpheung y Huayxai) pero, luego la misma fue extendida a todas las áreas dañadas.

En los próximos dos años, el gobierno provincial de Bokeo tiene intenciones de abocarse a la agricultura de otro tipo de productos, como las sandías y las palmas. 

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