14/03/2019, 10.04
MALASIA
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Gases de metano provenientes del río: 506 envenenados. Cierran 111 escuelas en Pasir Gudang

Según los investigadores, un camión descargó residuos tóxicos en el río Sungai Kim Kim. Hay 166 personas hospitalizadas, y nueve de ellas se encuentran en terapia intensiva. No queda claro cuál fue el gas venenoso que provocó la intoxicación.

Kuala Lumpur (AsiaNews/Agencias) – El Ministerio de Educación de Malasia ordenó el cierre de las 111 escuelas de Pasir Gudang, localidad situada en el sur del Estado de Johor, luego del hallazgo de sustancias químicas en el río Sungai Kim Kim. De momento no hay muertos, pero suman 506 las víctimas del envenenamiento por metano. De estas, 166 se encuentran hospitalizadas y nueve están siendo atendidas en la unidad de terapia intensiva. Mientras proceden las investigaciones sobre lo ocurrido, las autoridades han arrestado a tres hombres por la descarga de residuos tóxicos en el curso de agua. Uno de los sospechosos será procesado en breve, por violación de la ley sobre ambiente.

De acuerdo con los primeros hallazgos de los investigadores, se considera que un camión habría descargado residuos tóxico en el sur del Estado de Johor durante la semana pasada, y que estos desprendieron gases peligrosos sobre una vasta área, causando síntomas de envenenamiento generalizados entre la población, como náuseas y vómitos. Aún no queda claro cuál es el gas venenoso que produjo la intoxicación.

El ministro de Educación, Maszlee Malik, ayer dispuso -en un primer momento-  el cierre de 43 escuelas de zona, para luego anunciar la suspensión total de clases. Tras desmentir la muerte de un alumno, el ministro de Salud, Dzulkefly Ahmad, invitó a los ciudadanos a adoptar medidas preventivas, como la utilización de máscaras.  

Dos escuelas – la Sekolah Kebangsaan Taman Pasir Putih y la Sekolah Menengah Kebangsaan Pasir Putih – se encuentran cerradas al público desde el 7 de marzo pasado, luego de que los estudiantes y el personal de la escuela inhalaran gases de metano liberados por sustancias químicas descargadas ilegalmente en el río cercano, Sungai Kim Kim. En los días posteriores, mientras la policía arrestaba a los tres sospechosos, cuando menos 82 personas fueron hospitalizadas o recibieron tratamiento.

El 11 de marzo, una segunda ola de envenenamiento por metano tuvo lugar pocas horas después de reabrirse las dos escuelas. Hace dos días, en horas de la noche, las autoridades cerraron otras 13 escuelas de Pasir Gudang, ya que cientos de personas denunciaban síntomas de intoxicación. Mohammad Hamdan Wahid, director general del departamento de bomberos de Johor, declara que la segunda ola de envenenamiento “jamás se habría registrado, de haberse retirado de inmediato las sustancias químicas descargadas”. El funcionario denuncia que las autoridades aún no han eliminado los productos químicos, pues concluyeron que éstos ya no eran reactivos.  Así mismo, sostiene que los costos de las operaciones han tenido peso a la hora de tomar una decisión.

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