19/09/2017, 19.13
INDIA
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Hermana Lissy: Hacer misión entre los pobres es llenar los estómagos y los corazones hambrientos de Cristo

de Lissy Maruthanakuzhy*

La monja es parte de la Congregación de las Hijas de San Pablo. Al principio aprendió a "hacer misión entre los ricos a través de los medios de comunicación". Después se reunió con los pobres pescadores de Kerala. Luego, en 2008, comenzó a seguir a Mons. Thomas Menamparampil en los pueblos de la selva en Assam. "El misionero del pueblo logra entrar en la agonía de las masas que son como ovejas sin pastor".

Guwahati (AsiaNews) - "Hacer una misión entre los pobres significa cuidar de sus necesidades físicas y económicas. Los misioneros ayudan a llenar los estómagos hambrientos, porque Jesús también se ocupa de esas necesidades. Estos misioneros obtienen resultados inmediatos en la alegría de las personas a quienes ayudan". La hermana Lissy Maruthanakuzhy, miembro de la Congregación de las Hijas de San Pablo en la India, lo dice. Su testimonio vivo y espontáneo de su experiencia misionera. El primer impacto fue con los pobres pescadores de Kerala, su estado de origen. Posteriormente, los superiores eligieron la selva en Assam para ella, siguiendo a Mons. Thomas Menamparampil, arzobispo de Guwahati y notorio operador de la paz en India. Acostumbrada a "hacer misión entre los ricos", el encuentro con las dificultades diarias en los pueblos fue un shock para ella. Pero la ha llevado a redescubrir el sentido mismo del mensaje de Cristo, que nos invita a servir a este último. A continuación su comentario (traducción de AsiaNews).

 

Fue el deseo de convertirme en un misionera lo que me empujó a las Hijas de San Pablo en Mumbai, India occidental, hace más de 40 años.

 

Allí, a través de la teoría y la práctica, aprendí las primeras lecciones de un misionero en los medios de comunicación. Nos enseñaron que nuestra misión era proclamar el Evangelio a través de los medios y las diversas formas de comunicación.

 

Nuestros cursos incluyeron algunas pasantías en la industria del papel impreso. Mientras mis compañeros estaban ocupados componiendo textos para imprimir, revisaba o manejaba una máquina que doblaba las páginas impresas de un libro. "Cada página puede salvar un alma", repetía nuestro coordinador, una forma de inculcarnos la concentración y dar importancia a lo que estábamos haciendo.

 

También nos han explicado la importancia del arte, las películas y el material audiovisual.

 

Nuestros maestros nos decían de tener paciencia y recordábamos las palabras de nuestro fundador, el beato Don Giacomo Alberione, un sacerdote italiano: "Nunca veremos el fruto de la misión".

 

Aunque estaba contenta y feliz con todo lo que hice, mi corazón seguía siendo impulsado por el deseo de ser una misionera que trabajaba entre los pobres en lugares extraños.

 

La ironía del destino quería que me presentara a esta misión, y me enviaron a Kerala, mi país natal en el sur de la India. En la capital Trivandrum (ahora Thiruvananthapuram) tuve la oportunidad de visitar a las familias de los pescadores en las zonas costeras dentro del programa de renovación [espiritual] de la parroquia.

 

Allí me encontré con la pobreza extrema que desafió mi existencia como misionera. Mientras que nuestra misión en los medios estaba dirigida a necesidades de élite e intelectuales, las misioneras entre los pobres se preocupan por las necesidades físicas y económicas. Ellas ayudan a llenar los estómagos hambrientos, porque Jesús también cuida de esas necesidades. Estas misioneras obtienen resultados inmediatos en la alegría de las personas a quienes ayudan.

 

Las visitas a las casas me han empujado a pasar el tiempo libre con los necesitados.

 

Ahora pienso que todo esto fue la obra de Dios, que estaba preparando para mí una misión aún más grande.

 

Llegó el momento en que la [superiora] provincial me pidió que trabajara con un arzobispo misionero en el noreste de la India. Nunca había visto en persona a Monseñor Thomas Menamparampil, arzobispo de Guwahati, pero lo conocía desde que habíamos publicado uno de sus libros. Le pregunté a mi superiora lo que debería hacer. Ella respondió: "Tendrá que acompañar al arzobispo durante sus visitas a los pueblos".

 

Ya había oído hablar del famoso mantra del arzobispo para los misioneros en Asia: "Susurrar [el Evangelio] al alma de Asia. No es un fuerte anuncio de fe, sino un toque amable al corazón de tu prójimo en silencio y amor".

 

Cuando me uní a él en mayo de 2008, me enteré de que esto es lo que hace mientras visita las aldeas. Si tengo que ser honesta, no me gusta viajar, pero estaba deseoso de asistir a los viajes del arzobispo para entender lo que estaba haciendo con los aldeanos.

 

De aquí han partido mis dos viajes - uno dentro de los pueblos, el otro dentro de mí.

 

El debut de una misionera

 

El arzobispo me dijo que sus viajes le dieron la oportunidad de conocer a sus sacerdotes en el lugar de trabajo y los aldeanos en situaciones de la vida cotidiana.

 

Mi viaje a las aldeas despegó el día después de mi llegada. Nos fuimos a las 6.30 de la mañana y volvimos después de la medianoche. Cuando me saludaba en la entrada del convento, el arzobispo Menamparampil me dijo que me preparara para la próxima tarde, cuando nos reuniéramos para ir a una misión en sentido opuesto.

 

Estaba tan cansada que me salté la misa de la mañana. Al final de la celebración me encontré con las hermanas que me informaron: "El arzobispo Thomas preguntó por ti".

 

Me asaltó la vergüenza. El arzobispo, que era mucho mayor que yo, había celebrado la Misa a las 6.30 de la mañana y, desde luego, estaba mucho más cansado que después del largo viaje del día anterior. Podía imaginar una sonrisa en su rostro mientras pensaba en la debilidad de la misionera.

 

Ese día me prometí que nunca volvería a repetir ese comportamiento. El arzobispo, que pasó casi 60 años como misionero en el noreste de la India, me enseñó que lo que más necesita un misionero es la determinación y el compromiso. Ningún obstáculo debe detener a una persona dedicada a su tarea de proclamar a Cristo a los pobres.

 

El segundo día comenzó con mi agradecimiento al prelado por su comprensión. Me había dado suficiente tiempo para volver a otro viaje aburrido. En el camino, se detuvo en varios lugares de la misión - primero se reunió con hermanas y sacerdotes que rara vez recibian visitas, y sólo más tarde llegó el momento de refrescarse.

 

Mientras los sacerdotes y las hermanas se acercaban uno a uno, el arzobispo estaba más preocupado conmigo porque era mi primera vez en un terreno difícil. Pero ya me había convertido en un misionera "duro", o eso pensaba yo.

Llegamos a destino alrededor de las 5 de la tarde. Después de una breve refrescada, junto con un párroco caminamos hacia un pueblo en el interior. No había caminos pavimentados, nuestro vehículo se balanceaba por el accidentado camino. Dejamos atrás bosques y pueblos. Sólo entonces el párroco me informó que en aquellas aldeas habitaban militantes clandestinos.

 

Luego le preguntó al prelado: "Excelencia, hace sólo dos días se ha quedado en un hotel de cinco estrellas y ahora está en esta selva. ¿Cómo manejas todo esto? " El sacerdote sabía que Mons. Menamparampil acababa de regresar de una reunión internacional en Roma.

 

"Esta es nuestra vida. Somos misioneros", respondió simplemente, mientras el jeep se deslizaba a lo largo de un arrozal y me preguntaba si alguna vez llegaríamos a nuestro destino.

 

A la conquista del mundo

 

De repente nuestra mirada se abrió sobre una casa con un techo de paja y unas cuantas personas cercanas.

 

Después de detener el coche, el conductor se volvió hacia mí preguntándome, "¿Cómo está tu espalda?" Me sorprendió que estuviera preocupado por mi espalda. Pero aquella noche estuve bastante bien y me las arreglé para volver. Fui curada por mi voluntad para aventurarme en lo desconocido por el bien de Jesús.

 

El arzobispo dijo que tales milagros son parte de la vida misionera. Los milagros no sólo ocurren con la curación de los enfermos o por la multiplicación de los panes. También se hacen refinando percepciones, convirtiendo corazones, o abriendo los ojos a significados más profundos.

 

Celebrar la misa en esa pequeña capilla del pueblo y el techo de paja era increíble. Me sentí tan en casa en ese mayo caliente, sentado entre los aldeanos en su ropa desgastada. En la puerta ofrecían arroz, verduras y un pollo vivo. La alegría que experimenté esa noche sigue viva en mi memoria. Sentí como si hubiera conquistado el mundo. Nadie en mi comunidad tuvo esta experiencia única.

 

Después de la Misa hubo programas culturales y sólo alrededor de las 10.30 de la noche llegamos a la casa del catequista para cenar. Al notar mi embarazo por la comida sin sal, el arzobispo me dijo: "Con el paso del tiempo, los misioneros desarrollan un estómago misionero que les ayuda a adaptarse a cualquier cosa".

Esa fue la segunda lección de mi vida misionera en dos días.

 

"¿Alguna vez podré desarrollar un "estómago misionero"? Me pregunté mientras paseaba somnoliento por los arrozales después de la cena, hacia el lugar donde tuvimos que pasar la noche.

 

En algún momento recordé que servía más de un "estómago misionero" para sobrevivir en esas aldeas. Para responder a la llamada de la naturaleza, miré alrededor buscando un baño, pero no había ninguno. El campo abierto vino a mi rescate.

 

Dado que en aquel no había un baño, decidí despertar temprano en la mañana. Pero, ¡ay! Incluso a las 4.30 de la mañana el sol ya estaba alto y los aldeanos en los campos con su ganado. Así que tuve que esperar hasta las 8.30 cuando volvimos a la parroquia para usar el nuevo baño - una zanja con dos hojas de plátano colocadas encima.

 

Aprecié estar tan en contacto con la naturaleza, recogiendo agua fresca para lavar. "Está bien para un día o dos", me dije a mí misma, pero esos misioneros han estado viviendo en esa situación por años.

 

No es fácil explicar los sacrificios que los misioneros hacen para mantener a su pueblo en la fe. Están dispuestos a caminar kilómetros para enseñar catecismo y preparar a la gente para la Primera Comunión o la Confirmación. Pasaban una semana en una cabaña de una habitación con una familia, renunciando a lavarse por falta de agua.

 

La agonía de las masas

 

Poco a poco, con las visitas a los pueblos, lentamente me convertí de misionera de ciudad en misionera de pueblo.

 

Una vez más, fue Mons. Menamparampil quien me explicó la alegría del misionero del pueblo en medio de la incomodidad. Lo que atrae a la gente a Cristo no es una su conmovedora elocuencia, sino la capacidad de entrar en la agonía de las masas que eran como "ovejas sin pastor", incapaces de comprender el significado de su propio estado de aflicción.

 

Los viajes me ayudaron a entender cómo los misioneros de otras culturas encajan en el estilo de vida local.

 

La voz del arzobispo resuena en mis oídos: "Un fuerte sentido de la misión da sentido a la vida de todos. Usted es capaz de enfrentar las dificultades hasta que ve el sentido de lo que hace."

Lo único que puedo decir es "Amén".

 

* Hermana de la Congregación de las Hijas de San Pablo

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