27/05/2021, 12.30
HONG KONG-CHINA
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Hong Kong: hasta 7 años de cárcel para los banqueros que hagan negocios con Jimmy Lai

La amenaza proviene del secretario de Seguridad John Lee. Apuntó al Citibank y HSBC, donde el magnate prodemocracia tiene cuentas bancarias. La policía congeló recientemente 53 millones de euros a Lai. La ley de seguridad nacional corre peligro de alejar a los inversores extranjeros.

Hong Kong (AsiaNews) - El secretario de Seguridad John Lee ordenó a las sucursales de Citibank y HSBC en la ciudad que prohíban transacciones en las cuentas bancarias de Jimmy Lai, bajo pena de cárcel para los ejecutivos locales de los dos bancos. Reuters dio a conocer hoy la noticia, afirmando que ha visto las cartas enviadas por el ejecutivo al magnate pro democracia y a la alta dirección de los dos gigantes bancarios.

Lai lleva meses detenido, condenado por participar en dos manifestaciones no autorizadas en agosto de 2019 y juzgado por amenazar la seguridad nacional.

La prohibición abarca operaciones de retiro, intercambio, garantía y transferencia de fondos desde y hacia Hong Kong; cualquier infracción puede dar lugar a hasta siete años de prisión. Citibank afirmó que su línea es respetar las leyes del país donde opera; HSBC aún no se ha expresado al respecto.

La oficina de Lee envió avisos a Lai y a los dos bancos después de que el 14 de mayo la Policía de Seguridad Nacional congeló activos por 500 millones de dólares de Hong Kong (53 millones de euros) del magnate demócrata, incluyendo el 70% de sus acciones en Next Digital. La fiscalía acusa a Lai de subarrendar ilegalmente algunos locales públicos para su holding financiero, propietario del diario antisistema Apple Daily. Es la primera vez que las autoridades locales utilizan la medida de seguridad para atacar a un grupo que cotiza en bolsa.

Los observadores señalan que si Lai no puede trasladar a Hong Kong los fondos que tiene en otros países, las actividades de Next Digital están en peligro. Ayer el grupo declaró que sin nuevas inyecciones financieras tiene capital suficiente para operar 18 meses.

Según banqueros privados y expertos en derecho corporativo de la ex colonia británica, el uso de la Ley de Seguridad para sancionar a las instituciones bancarias y financieras de primer nivel corre el peligro de desalentar las inversiones del exterior. El caso Lai está minando la confianza de los inversores, muchos de los cuales diversifican el riesgo depositando su patrimonio en otros países además de Hong Kong.

 

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