29/08/2018, 10.36
INDIA
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Kuttanadu, el ‘granero del Kerala’, destruido por la inundación

de Biju Veticad

El área se encuentra a más de dos metros por debajo del nivel de mar. El 80% de la población trabaja en el sector agrícola o en la cría de ganado. Estimaciones provisorias hablan de pérdidas que rondan los 200 millones de euros. Quedaron destruidas las cosechas de arroz y tapioca, principales alimentos locales.  

Changanacherry (AsiaNews) – Tras la inundación de reciente data, la mayor parte de las familias afectadas están emprendiendo el regreso a sus hogares, desde los centros de evacuación o desde las casas de sus parientes, donde estuvieron alojados en los últimos días. Desgraciadamente, las personas del área de Kuttanadu –una zona a 2,2 metros por debajo del nivel del mar- la más baja de la India, aún deben permanecer en los centros de acogida.

Kuttanadu es el granero de la India. El 80% de la población trabaja en la agricultura o en la cría de animales. [Los dos sectores] representan la única fuente de ingresos para la mayoría de las familias de esta localidad situada en el distrito de Alappuzha. Los jóvenes que están cursando carreras para desempeñar una profesión, como ingeniería, enfermería u otros cursos universitarios, pagan las cuotas de la matrícula (o devuelven el préstamo universitario) gracias al sueldo de sus padres, que proviene del cultivo del arroz o de la asignación diaria.

Antes de regresar al trabajo en los campos, los agricultores deberán reconstruir las casas dañadas, y recién en un segundo momento podrán retomar las actividades de cultivo. Las inundaciones, que han causado inmensos daños en la agricultura de Kerala y en todos los sectores vinculados, podrían llegar a tener consecuencias aún más negativas en una producción alimentaria ya de por sí insuficiente, poniendo en riesgo los medios de subsistencia de miles de agricultores.

Es habitual que los campesinos que no pueden permitirse comprar una bomba para el riego, la alquilen por siete meses. Todas las bombas que se encuentran en los campos han quedado completamente sumergidas. Quienes sufren de esta desdicha ahora se ven ante un problema doble: no pueden utilizar las bombas, y además deben pagar el costo del alquiler mensual.

De acuerdo con los cálculos del Departamento de Agricultura del Estado, las pérdidas rondan los 200 millones de euros y 300.000 campesinos han sufrido daños directos provocados por las inundaciones. Para Justin Mohan, director del departamento, estos números son indicativos. Un análisis preliminar de la situación confirma que la cosecha ha quedado destruida en 56.439 hectáreas cultivadas. Los cultivos más perjudicados son el arroz, con pérdidas que rondarían las 25.934 hectáreas. La tapioca ocupa el segundo puesto, con 10.189 hectáreas. Siendo que el arroz y la tapioca constituyen el principal alimento de la población de Kerala, la pérdida de ambas cosechas podría tener efectos devastadores sobre la autosuficiencia alimentaria del Estado en los próximos meses. 

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