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CAMBOYA
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La Iglesia llora a Mons. Destombes, pionero de la misión luego de la ruina de Pol Pot

El funeral del vicario emérito de Phnom Penh será celebrado mañana por la mañana. Por la tarde está prevista una misa de sufragio. Los restos velados por los fieles en oración. Misionero del MEP, nacido en Francia, él supo guiar el renacimiento de la Iglesia camboyana luego del drama de los Khmer rojos. Su histórica misa de Pascua de 1990 en la Capital, frente a 3.000 fieles.

Phnom Penh (AsiaNews) - La Iglesia católica camboyana llora la desaparición de Mons. Emile Destombes, vicario apostólico de Phnom Penh entre los años 2001 y 2010, muerto ayer a la edad de 80 años, debido a problemas cardíacos. Expulsado por los Khmer Rojos en 1975 junto a todos los misioneros extranjeros, fue el primer sacerdote que pudo regresar al país a fines de la década del  ’80 para celebrar, el día de Pascua de 1990, la histórica “Misa de la Resurrección” frente a 3.000 fieles Las exequias serán llevadas a cabo mañana, a las 9 de la mañana, en la capital; por la tarde, será celebrada una misa de sufragio, en tanto desde ayer, sus restos son velados por numerosos fieles que se alternan en oración.  

 

Mons. Emile Destombes nació el 15 de agosto de 1935 en Roncq, en el norte de Francia, y fue ordenado sacerdote el 21 de diciembre de 1961, como miembro de la Sociedad para las misiones extranjeras de París (MEP).

El joven sacerdote parte rumbo a Camboya en marzo de 1965; al término de un período de estudio de la lengua khmer, comienza a enseñar Filosofía en el Seminario menor de Phnom Penh. Entre 1965 y 1967 se desempeña también como director de un pensionado para estudiantes en la capital camboyana. En esos años, el país comienza a vivir las primeras señales de un conflicto que, un año después, llevará al ascenso al poder de los sanguinarios maoístas liderados por Pol Pot que, de 1975 a 1979, gobernaron Camboya con la sangre y el terror, masacrando a un cuarto de su población.

Entre 1970 y 1975 el Padre Destombes dirige el Comité de ayuda para las víctimas de la guerra, fundado por su hermano en MEP, el Padre Yves Ramousse. Con el ingreso de los Khmer rojos a Phnom Penh, encuentra refugio –como todos los extranjeros que habían permanecido en el país hasta último momento- en la embajada de Francia. Se queda en la misión diplomática entre el 17 y el 30 de abril, sin saber si podrá salir vivo de allí. A fin de mes, llega el decreto por el cual es expulsado de Camboya.

De regreso en París, enseña Teología a los seminaristas de MEP y trabaja para “Echange France-Asie”, la sección de los misioneros encargada de dar a conocer Asia y sus Iglesias a los ciudadanos franceses. En 1979 parte rumbo a Brasil, donde permanecerá durante 10 años en calidad de párroco en Palmeiropolis, en el Estado de Goias.

 

En 1989, con la retirada de los vietnamitas de Camboya, se dirige primero a Bangkok, en Tailandia, donde entra en contacto con los refugiados camboyanos. Poco tiempo después, de allí retorna al país de su antigua misión, en calidad de representante de Caritas Internacional. Durante un año, es el único sacerdote extranjero que vive en  Camboya y, gracias a su obra, obtiene, el mismo año, el reconocimiento oficial de la Iglesia católica por parte del nuevo gobierno de Phnom Penh. El evento es convalidado el día de Pascua de 1990, con la celebración –por primera vez, desde 1975- de una misa solemne en la cual participan miles de fieles. Durante muchos años trabaja por la reconstrucción de la comunidad cristiana camboyana, reducida prácticamente a nada durante los años de los Khmer rojos en el poder.  En 1995 participa en la ordenación del primer sacerdote camboyano, el Padre Pierre Sophal Tonlop, el primero luego de 22 años. En 1997 es nombrado obispo coadjutor de Phnom Penh y, luego de la dimisión de Mons. Ramousse en el año 2000, se vuelve vicario apostólico de la capital, que guía entre el 2001 y el2010, cuando entrega la tarea de testimonio al joven obispo Mons. Olivier Schmitthaeusler.

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