30/09/2016, 11.18
NEPAL
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La contaminación es la principal causa de muerte en Nepal

de Christopher Sharma

Es lo que surge del último informe de la OMS. Con 9.000 decesos al año, la mala calidad del aire es más mortífera que la revolución maoísta de diez años atrás. De cada 100.000 nepaleses, son 36 los que mueren a causa de enfermedades respiratorias. Expertos locales: “Después del terremoto, la situación empeoró. Ahora es una emergencia de salud pública”.  

Katmandú (AsiaNews) – La contaminación atmosférica es la primera causa de muerte en Nepal,  y se cobra más víctimas que la insurrección maoísta ocurrida diez años atrás. Es lo que surge del informe 2016 de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Según expertos locales, tan sólo en Katmandú, son 9.000 las personas que mueren cada año por causas vinculadas a la mala calidad del aire.  

El dato es aún más preocupante si se considera que éste se ha triplicado en un período de cuatro años. En 2012, de hecho, las muertes registradas por causas de este tipo llegaban a 3.000. Según los cálculos de la OMS, la contaminación mata a 36 de cada 100.000 nepaleses, por enfermedades como el cáncer de pulmón, la obstrucción pulmonar y los infartos.

Bhusan Tuladhar, consejero de Un-Habitat para el Sur de Asia, afirma: “Son varios los informes que han ubicado a Nepal entre los cuatro peores países en lo que a salvaguardar la salud humana se refiere. La otra contaminación es (producida por) el gran tráfico de aeronaves antiguas, lo cual ha elevado el riesgo nuevamente”. Según el Dr. Robin Bhattarai, las víctimas privilegiadas de esta emergencia son los turistas: “Muchos de ellos vienen aquí ignorando la contaminación que existe. Los europeos y los americanos deberían llevar mascarillas protectoras cuando visitan Katmandú”.

Tras el terrible terremoto que golpeó al país en el año 2014, la tasa de contaminación ha tenido un ulterior incremento. Según expertos en el tema, los templos hindúes y los edificios más antiguos están construidos con materiales rústicos, y al sufrir los movimientos sísmicos, éstos han comenzado a emitir partículas de polvo. Esto, sumado a la contaminación, hace que la atmósfera se torne irrespirable.  Kabir Nath Yogi, médico y docente en la Universidad Tribhuvan, afirma: “En invierno, la concentración de partículas suspendidas -como el polvo, el smog y el humo-  aumenta de manera considerable […]. La contaminación del aire es una emergencia de salud pública”.

El informe de la OMS, que ha analizado el caso de 103 países del mundo, afirma que cerca del 92% de la población mundial respira un aire que es dañino para la salud. China es el peor país desde este punto de vista, seguido por la India y Rusia, en lo que se refiere a muertes anuales provocadas por la contaminación. 

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