13/06/2018, 15.58
VATICANO
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Los católicos aumentan y suman casi 1.400 millones a nivel mundial

El Anuario estadístico de la Iglesia muestra que hay más obispos y diáconos permanentes. El número de sacerdotes se mantiene estable, pero disminuyen religiosos, religiosas y seminaristas. En Asia, los católicos representan el 11% de la población, pero allí se registra un superávit de vocaciones.

Ciudad del Vaticano (AsiaNews) – Aumentan los católicos en el mundo –son casi un millardo y 400 millones-, crece el número de obispos -5353- y se mantiene estable el de sacerdotes –más de 400.000-, crecen los diáconos permanentes –resultar ser 46.312 – y disminuyen los religiosos no-profesos –más de 52.000- , los religiosos -659.000- y las vocaciones -116.160. Son los datos más significativos que surgen de la nueva edición del Annuarium Statisticum Ecclesiae 2016, que salió publicado junto con el Anuario Pontificio 2018.

El primer dato es que los católicos bautizados en el planeta pasaron de ser 1285 millones en el año 2015 a 1299 millones en 2016, con un aumento total que ronda el 1,1 por ciento. Dicho incremento resulta ser inferior al crecimiento anual promedio registrado a lo largo del período 2010-2015 (1,5 %); y el crecimiento se ubica levemente por debajo del de la población mundial, de modo que la presencia relativa de los católicos bautizados no disminuye, a no ser por unos pocos milésimos; se pasa de 17,73 católicos por cada 100 habitantes en el 2015, a 17,67 en el año siguiente.

En este panorama, América sigue siendo el continente donde vive el mayor número de católicos –cosecha el 48,6 % de los bautizados en el mundo-, y África es aquél donde hay mayor dinamismo –el número de católicos ha pasado de poco más de 185 millones en 2010, a más de 228 millones en 2016, con una variación relativa que equivale al 23,2% - mientras que en Asia la incidencia del mundo católico muestra un crecimiento moderado, manteniendo a lo largo de todo el período un  11% sobre una población continental, la cual pesa un 60% en la población del planeta. El 76% de los católicos del sudeste asiático se concentra en las Filipinas (con un número de católicos que llegó a los 85 millones en 2016) y en la India (22 millones).

A lo largo del período que va del 2010 al 2016, el número de obispos ha aumentado un 4,88%, pasando de 5104 en 2010, a 5353 en 2016.

Los sacerdotes, si se considera el período 2010-2016 de punta a punta, han aumentado un 0,7%, pasando de 412.236 a 414.969. Sin embargo, si se analizan por separado sacerdotes diocesanos y aquellos religiosos, se observa que frente a un crecimiento de los primeros (1,55 por ciento) los segundos sufren un declive numérico que no es irrelevante (la disminución relativa equivale al 1,4 por ciento). En los distintos continentes se ven situaciones que contrastan con esto. Los sacerdotes religiosos, salvo alguna excepción como el incremento registrado en África, el área asiática sudoriental y América central continental, muestran, en general, una caída en el número.

La distribución por áreas geográficas en el 2016 resalta un 42,6% de sacerdotes presentes en Europa contra un 29,5% perteneciente al continente americano, mientras que la situación en las  áreas geográficas que les siguen es de un 15,9% en Asia, un 10,9% en el África y un 1,1% en Oceanía.

Los diáconos permanentes constituyen un grupo de clérigos que se incrementa con notable vivacidad. Tomando el período 2010-2015, en promedio, el incremento anual es del 2,88% a nivel planetario, y la tendencia prosigue en el 2016, aunque a un ritmo menor (2,34 %); en ese año resultan ser 46.312 en comparación a los 39.564 registrados en el 2010. Las brechas territoriales siguen siendo muy acentuadas: en los años que van del 2010 al 2015, los ritmos de crecimiento más importantes se manifiestan en Asia, en América del Sur y en América central continental, en tanto los más leves se registran en América del Norte, en Europa y en África.

Sin embargo, la posibilidad efectiva de que los diáconos permanentes cooperen con los sacerdotes en la prestación de los servicios parroquiales en el territorio asignado sigue siendo muy limitada. En efecto, en el mundo, la distribución de diáconos por cada cien sacerdotes equivale apenas a 11,2 en el año 2016, y abarca desde un mínimo de 0,48 en Asia, a un máximo de 24,8 en América. El cociente en el caso de Europa ronda el 8 por ciento, en tanto en África es de un diácono por cada 100 sacerdotes presentes.

En 2016, el grupo de religiosos profesos no-sacerdotes consta de 52.625 unidades y su presencia se distribuye de la siguiente manera: 8731 en África, 14.818 en América, 12.320 en Asia, 15.390 en Europa y 1366 en Oceanía. La disminución verificada a lo largo del período 2010-2015 ha proseguido e incluso se ha acentuado en el 2016: a nivel mundial, el grupo disminuyó un 3% en el último año.

En lo que respecta a las religiosas profesas, en el 2010 eran 722.000 y han disminuido en número, tanto, que en 2016 se cuentan 659.000 (-8.7%). La contracción registrada en el número de religiosas debe atribuirse fundamentalmente al aumento considerable de muertes, debido a una importante presencia de religiosas de edad avanzada.  

También en el caso de las religiosas se registran profundas diferencias en las tendencias, dependiendo del continente en cuestión: en el África, en el período 2010-2016 se registra el mayor incremento (+9,2%), seguido por el del sudeste asiático (+4,2%). En cambio, América del Norte ostenta el récord negativo, con una contracción de casi el 21 por ciento. Le siguen, de cerca, Europa (por debajo del -16 %), América del Sur (-11,8%), en tanto en América Central y en el Oriente Medio la caída es más leve. Por último, se mantiene prácticamente estable la situación en América central y Antillas, con una reducción de aproximadamente el 2 por ciento.

También continúa la caída en las vocaciones sacerdotales. Se ha pasado de 116.843 seminaristas mayores en el año 2015, a 116.160 en el 2016 (683 menos, cifra equivalente a un 0,6 por ciento); la tasa de vocación (número de seminaristas por cada 100.000 católicos) muestra una regresión, pasando de 9,09 a 8,94. En cuanto a Asia, se registra un saldo positivo en todo el período, sumando 779 unidades. Las Filipinas y la República de Corea muestran una caída en las vocaciones a lo largo de todo el período, con un saldo de seminaristas negativo, de -1,1% por ciento en el primer caso, y de  -30,2% en el segundo, en tanto Vietnam presenta un aumento constante y un saldo positivo de +48,3 %. Un leve aumento temporal se verifica en Indonesia, donde las vocaciones han crecido un 2 por ciento.

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