03/04/2014, 00.00
PAPUA NUEVA GUINEA - AUSTRALIA
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Los refugiados en la isla de Manus, tortura mental y humillación "más allá de todo límite"

de Giorgio Licini*
Esta es la denuncia del Secretario General de la Conferencia Episcopal de Papua Nueva Guinea e Islas Salomón, p. Victor Roche SVD, quien recientemente visitó el centro para solicitantes de asilo (en su mayoría de Asia) construida por Australia y Papua Nueva Guinea en la isla de Manus.

Port Moresby (Asianews) - Las personas en los campos de Manus "vienen todos de naciones muy turbulenta y tienen necesidad de consideración, pero en cambio son tratados como chivos expiatorios de los problemas económicos y políticos globales, Son tratados mal sólo para disuadir a otras personas de navegar hacia la costa de Australia. Pero en este proceso son humillados más allá de todos los límites". Dice el padre Victor Roche SVD, Secretario General de la Conferencia Episcopal de Papua Nueva Guinea y las Islas Salomón, que en esta entrevista habla de su reciente visita a la isla.


¿Qué le llevó a visitar la isla de Manus del 17 al 20 de marzo?

Como observador de la Iglesia Católica, he estaba en las audiencias celebradas por el juez David Cannings con el propósito específico de determinar si en el campo de refugiados hay o no violaciones de derechos humanos. El Juez Cannings tomó esta iniciativa después de los enfrentamientos en el lugar el 16 y 17 de febrero, cuando un joven refugiado irani - Reza Barati - ha sido muerto y otras personas - más de 60 - resultaron heridos, algunos de una manera seria. Participó en las audiencias también el p. Dominic Maka, párroco de la iglesia de Lorengau, la capital provincial de la isla de Manus. Éramos unas 15 personas en total, entre ellos algunos miembros de los medios de comunicación en Australia y Papua Nueva Guinea.


Juez Cannings se pronunció sobre la cuestión de los derechos humanos?


Inmediatamente después del inicio del juicio, los abogados del Estado Peter kumán e Ian Molloy presentaron la solicitud de descalificar al juez a causa de un prejuicio, o el hecho de que previamente Cannings había presidido otro caso en el centro de Manus. Me las arreglé para conseguir una llamada de la Corte Suprema de Justicia el 26 de marzo. Sin embargo, si el juez fuese dejado libre para proceder emitiría su fallo a finales de marzo.

Más allá de cualquier posible resultado obtenido por la investigación Cannings, en general, el proceso ha llevado alguna ventaja ?


Gracias al Juez Cannings, por primera vez el público en general y los miembros de la sociedad civil han podido visitar el centro para solicitantes de asilo y ver las instalaciones. En la mañana del 18 de marzo, con el Juez Cannings fui a la base naval de Papúa Lombrum, donde está el centro (a unos 30 minutos de Lorengau), en un convoy de 7 coches conducidos por el comandante de la Policía Provincial Manus Alex Ndrasal. A Los medios de comunicación, sin embargo, sólo se les permitió entrar el 21 de marzo. Al llegar al centro, vimos muchísimo personal de seguridad, compuesto por hombres y mujeres. Muchos de ellos eran papúes, y me imagino que la mayoría son de Manus. Nos dieron una hoja con un mapa de las estructuras y otra con una lista y el número de internos en función de su nacionalidad.


¿De dónde provienen?

En su mayor parte proceden de países con problemas de Oriente Medio y Asia. El mayor número procede de Irán (553 ), después de Afganistán (13 ), Pakistán (104) e Irak (94). También hay 90 sudaneses, 47 somalíes y un puñado de África del Norte. Hay 74 bangladesí, 69 procedentes de Myanmar, 37 libaneses, 27 de Sri Lanka y 5 sirios. Al menos 40 personas son apátridas. El número total en el momento de nuestra visita, era 1296: todos hombres, de los cuales 56 se encuentran en el hospital. Las mujeres y los niños se llevan a otro centro, a Nauru, también en una remota parte del Pacífico. Durante nuestra visita, algunos de los refugiados han tratado de hablar con nosotros para quejarse de su detención. Pero fueron rechazados con gentileza por personal de seguridad. Nos llevaron al cobertizo donde fue asesinado el detenido iraní Reza Barati, y donde otros dos resultaron gravemente heridos. En la entrada había una foto. Varios presos, especialmente los que son de Irán, lo presentan como un mártir. El comandante de la policía Alex Ndrasal  ha pedido a la seguridad quitar la foto, porque según él puede fomentar nueva tensión.


A los detenidos se les dio la oportunidad de hablar con la Corte?

La audiencia comenzó el 19 de marzo a las 9 am. Se presentaron 17 declaraciones juradas [testimonios jurados ndt ] de los detenidos. En un par de días han sido llevados a los tribunales otros 11 detenidos. Básicamente todos han declarado que fueron llevados a la fuerza a la isla de Manus en la remota Isla de Navidad en el Océano Índico, Territorio de Australia, y que se les dijo que nunca se les permitirá establecerse en ese país. Denunciaron las duras condiciones del campo: Uno ha hablado de pan con gusanos; otro de habitaciones minúsculas y no hay privacidad, la falta de libertad y la incertidumbre sobre el futuro. Afirmaron que han abandonado Irak, Somalia o Afganistán, ya que fueron amenazados de muerte. Ellos quieren ser aceptados en Australia o en un país que puede garantizar su seguridad. Desde el campo se puede comunicar a través de Internet o por teléfono con sus familias. Algunos tienen miedo de personal de seguridad en el campo. Los baños y aseos se limpiaron cuando se está esperando a los funcionarios visitantes.


¿Qué piensa la gente de Manus del campo ?


El 19 de marzo por la noche me reuní con los líderes de la parroquia católica, unos 50 hombres y mujeres. Ellos piensan que la decisión sobre el centro de solicitantes de asilo de Manus ha sido sólo de los dos gobiernos de Australia y Papua Nueva Guinea. "No hemos sido consultados - dicen - y un problema de Australia ha sido empujado por la fuerza a Manus y Papua Nueva Guinea. Nos vimos obligados a aceptarlo, nos guste o no. Este es un lugar pobre, y ni siquiera sabemos lo que está sucediendo. Sólo somos espectadores. Estamos tristes y enojados por la situación en el centro: enojados porque han elegido a Manus y no otro lugar; tristes por la situación de los detenidos en el interior del centro. Ellos creen que Australia es el cielo y Papua  es el infierno, y luego para ellos Manus es un infierno. No se sienten seguros en el centro y en Manus. Podría morir como el iraní Reza. No sabemos lo que realmente sucede en el centro. ¿Por qué la protesta se llevó a cabo? ¿Cuáles son las partes involucradas en la tensión? ¿Quién y por qué mató a Reza? Hay algunos beneficios económicos que han sido prometidos para Manus. Y por eso estamos felices. Pero todavía tenemos que ver cuál es la evolución. Estos desarrollos tienen de hecho un alto costo. En este momento hay muchas guerras en las naciones musulmanas, y la mayoría de los detenidos en el centro es musulmana. ¿Estamos preocupados por nuestros hijos? ¿Qué pasará si algunos de estos prisioneros son reubicados en Manus? Cuánto tiempo va a seguir estando el centro en la isla, unos meses o algunos años? Necesitamos respuestas. Necesitamos el diálogo y la comunicación entre la comunidad de Lorengau y los administradores del centro'.


¿Qué crees que va a pasar?

Hacer una predicción es muy difícil. Salí de Manus, el 20 de marzo. Al día siguiente, se permitieron algunos periodistas visitar el centro. Pero al mismo tiempo, el Tribunal Supremo ha suspendido la audiencia del juez Cannings aceptando las objeciones de los abogados del Estado. Entre el 20 y el 23 de marzo, el primer ministro australiano, Tony Abbott ha estado en Papua Nueva Guinea. La cuestión de los solicitantes de asilo en su agenda, pero Papua reiteró su compromiso de "ayudar a Australia", y continuar gestionando el campo de Manus. La gente del campo es de naciones muy turbulento y necesitan consideración; pero son tratados como chivos expiatorios de los problemas económicos y políticos globales. Se les trata mal sólo para disuadir a otras personas de hacia la costa de Australia. Pero en este proceso son humillados más allá de todos los límites.


* Misionero del Pontificio Instituto para las Misiones Extranjeras de Papúa Nueva Guinea

 

 

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