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  • » 10/01/2017, 11.39


    Malasia: Fieles, diplomáticos y líderes religiosos en la misa de acción de gracias por el primer cardenal.

    Joseph Masilamany

    La comunidad católica malasia ha querido celebrar el purpurado con un rito solemne. Para los fieles, la elección del Papa es un sostén para una “Iglesia peregrina” que combate contra la islamización y la “persecución sutil” ejercida contra las minorías. El Card. Fernandez invitó a los presentes a respetar los principios fundamentales de la nación y su unidad. 

    Kuala Lumpur (AsiaNews) – La comunidad católica de Malasia se reunión días atrás para festejar, con una misa solemne, la elevación al cardenalato del arzobispo emérito de Kuala Lumpur,  Anthony Soter Fernandez (en la foto). Se trata del primer purpurado para la nación del Sudeste asiático y una confirmación ulterior de la atención que el Papa Francisco tiene para con las Iglesias “jóvenes” del mundo, como tantas veces fuera subrayado en sus intervenciones públicas.

    La solemne concelebración eucarística se llevó a cabo coincidiendo con la fiesta de la Epifanía en la catedral de San Juan Evangelista, en Kuala Lumpur. En la misa participaron fieles de todas partes del país, que quisieron testimoniar su afecto y cercanía al primer cardenal malasio.

    Fue una ceremonia que duró más de dos horas, transmitida en directo por YouTube, y en la cual estuvieron presentes diplomáticos, dignatarios extranjeros, representantes del gobierno federal y líderes de otros credos religiosos.

    Entre los fieles presentes se encontraba Rebecca Nathan, que hizo un viaje de cuatro horas en tren, desde Johor Baru. “Para nuestra Iglesia –subrayó a AsiaNews – este es un evento”. Y es un “signo” para el futuro, para nuestra “Iglesia peregrina”, que combate contra el impacto de la “islamización”, de la “polarización” racial y de la “persecución sutil” ejercida contra las minorías. En un clima de creciente “islamización” y de “radicalización” de posiciones, Caroline Tan tiene la esperanza de que el purpurado pueda “fortalecer” el espíritu que anima a los habitantes de Malasia e incrementar “la unidad”.

    Quien presidió la solemne concelebración eucarística fue el actual arzobispo de Kuala Lumpur, Mons. Julian Leow, el cual subrayó que la elevación de Fernandez a cardenal es signo del valor, del rol y de la presencia de la Iglesia local en el mundo. Una realidad, agregó, que debe estar dispuesta “al servicio y a la misericordia”.  

    El nuncio apostólico en Malasia, Mons. Joseph Salvador Marino, recordó que “el Santo Padre es consciente de la riqueza de la diversidad y de la universalidad de la Iglesia malasia”. Y de la “profunda fe” de sus habitantes, que caracteriza “no sólo a los católicos y cristianos, sino también a fieles de otras religiones”.

    Al concluir la misa, también habló el nuevo purpurado, quien quiso subrayar su pertenencia al país y la fidelidad al rey, así como la importancia de la ley y del Estado de derecho. Conocido por su simplicidad y humildad, el Card. Fernandez invitó a respetar los principios sobre los cuales se ha fundado la nación y marcó la importancia de la unidad, aunque en la diversidad de sus componentes malasios, chinos, indios y de los distintos grupos étnicos minoritarios.   

    En Malasia, una nación de más de 28 millones de habitantes en su mayor parte musulmanes (60%), los cristianos conforman la tercera confesión religiosa (después de los budistas), con un  número de fieles que supera los 2,6 millones (9,2%). Los católicos son poco más de un millón (3,7%). Sobre una población de más de 11 millones de personas, los católicos de Kuala Lumpur son más de 180.000.

    En octubre, el Papa Francisco anunció un consistorio para el 19 de noviembre siguiente, vigilia de la conclusión del Jubileo de la Misericordia, para el nombramiento de 17 nuevos cardenales. Entre éstos figura el flamante card. Fernandez, de 84 años, que primero fue obispo de Penang (1978-1983) y luego arzobispo de Kuala Lumpur desde 1983 a 2003. Habiendo ingresado al seminario en 1958, el año pasado festejó el 50mo aniversario de su ordenación sacerdotal. Si bien se retiró en el año 2003 por haber superado el límite de edad (actualmente tiene 85 años), siempre siguió trabajando en el sector de la pastoral, prestando una particular atención a los enfermos y a los ancianos.


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