11/02/2017, 12.49
INDIA
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Miles fieles en la fiesta de la Virgen de Gunadala

de Sr. Benigna Menezes

Para este año, se prevé la llegada de 1,5 millones de  peregrinos. Se están estudiando propuestas a nivel de infraestructura, así como trayectos de devociones similares a los de los otros santuarios marianos del mundo. Se aguarda  una delegación del Vaticano. El santuario fue fundado por los misioneros del PIME en 1923. 

Vijayawada (AsiaNews) – Nuevamente este año, nuestra Señora, Madre de la Salud,  ha reunido a sus pies a miles de fieles para tres días de festejos en Gunadala, del 9 al 11 de febrero. Dos días atrás, bajo un pabellón colorado, cientos de personas se levantaron muy temprano para participar en la primera misa de la jornada.

Mons. Telagathoti Raja Rao, el obispo de Vijayawada, recibió a los peregrinos y los bendijo, y luego, junto a los sacerdotes, se dirigió al altar para encender las lámparas de la fiesta.

El obispo explicó cuál es el origen de esta fiesta, vinculada a las apariciones de la Virgen a Bernadette Soubirous, en la gruta de Lourdes, que dio vida a una nueva devoción en el mundo, ligada a grandes curaciones y a la unción de los enfermos.

En un clima resplandeciente de música sacra y de cantos., también fueron celebradas las bodas de plata y de oro de sacerdotes que han servido a la Iglesia de Andhra Pradesh por muchísimos años.

El director del nuevo canal televisivo católico Divya Vani,  Pbro. Udumala Bala Showry Reddy, pronunció la homilía, dando gracias a la Virgen de la Salud por haberlo ayudado en sus 25 años de sacerdocio.

Fueron los misioneros del PIME quienes celebraron por primera vez la fiesta de Gunadala, en Vijayawada  y ahora, después de más de 90 años, se ha convertido en un importante festival para los católicos, si bien también suelen plegarse a los festejos  peregrinos musulmanes e hindúes.  

Hablando en conferencia de prensa, Mons. Telagathoti Raja Rao dijo que el santuario de Gunadala Matha  (La Madre de Gunadala), situado en la nueva capital de Andhra Praesh [la anterior, Hyderabad, es ahora capital del nuevo Estado de Telangana – ndr], necesita de nuevos desarrollos puesto que se ha convertido en una meta de peregrinación no sólo por estos días, sino durante todo el año. Necesita de infraestructuras para acoger a peregrinos que vienen de lejos, y de propuestas para aquellos que buscan alivio espiritual y bendiciones.

A este fin, el obispo quiere constituir un grupo de sacerdotes que visiten otros santuarios marianos del mundo – en Roma, Lourdes, Fátima, Częstochowa – para aprender de ellos y estudiar las estructuras destinadas a recibir a los fieles y las expresiones de devoción mariana, de modo de adecuar los estándares de Vijayawada a aquellos mundiales. En la ciudad se aguarda la visita de una delegación vaticana para estudiar el santuario.

La fiesta de hoy fue precedida por una novena que comenzó el 31 de enero pasado. Los fieles, con velas encendidas, subieron en procesión con el Santísimo Sacramento hasta la colina del santuario donde está la estatua de la Virgen, rezando el Rosario y cantando himnos.

El nuevo director del santuario, Pbro. Eleti Jaya Rao, dijo que este año se prevé la llegada de 1,5 millones de peregrinos, gracias a las nuevas estructuras adaptadas para recibir a los fieles, y al clima de oración que se respira. En  Andhra Pradesh, en el área de la Krishna Unit hay cerca de 300.000 católicos, que son asistidos por 200 sacerdotes en 1600 iglesias. Además, están presentes cientos de escuelas y servicios de caridad para los pobres y necesitados. 

En este período el gobierno ha facilitado el transporte a través de autobuses especiales que parten de la estación de ferrocarril de Gunadala. El servicio de ferrocarril incluso ha permitido a sus trenes realizar una parada en Gunadala, para todos los peregrinos. 

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