24/11/2017, 15.04
SRI LANKA
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Mons. Emmanuel Fernando, nuevo obispo de Mannar al servicio de los Tamil

de Melani Manel Perera

Fue nombrado obispo hace dos días por el Papa Francisco. Se encontrará con el personal de la diócesis para comprender las necesidades más urgentes. Los problemas del territorio, todavía afectado por las consecuencias de la guerra civil. El camino en continuidad con los predecesores. No se deben mezclar política y religión, pero es urgente es hablar en defensa de la gente.

Colombo (AsiaNews)- Una oportunidad para servir al pueblo Tamil, “usar mi lengua madre y ayudar a cuantos en Mannar busca una guía y necesitan de alguien que les dé a ellos voz y que los escuche”. El obispo quiere estar cerca de aquellos que han “perdido sus terrenos” y a los parientes de los “desaparecidos” y de los “asesinados”. Así Mons. Fidelis Lionel Emmanuel Fernando define su compromiso como nuevo obispo de la diócesis de Mannar, provincia nord-occidental de Sri Lanka, que en el pasado fue teatro de muchos enfrentamientos como consecuencia de la guerra civil en Sri Lanka. Mons. Emmanuel Fernando fue nombrado hace dos días por el Papa Francisco.

Nació el 20 de mayo de 1948 en Jaffna, fue ordenado en 1973. En 1987 se doctoró enTeología moral en la universidad católica de Washington. Desde febrero de 2012, fue obispo auxiliar en la arquidiócesis de Colombo y en el pasado tuvo varios cargos, entre los cuales profesor, vice-rector y rector del seminario nacional de Kandy.

A continuación la entrevista concedida a AsiaNews

Excelencia, ¿cuáles son sus impresiones sobre este nombramiento?

Sé que la diócesis de Mannar es muy grande; más de 100 mil católicos; más de cien curas y muchos otros religiosos. Yo debo servir a esta diócesis, por lo tanto miro a esta gran prueba que me fue dada y debo enfrentarla con responsabilidad y prudencia. Por lo tanto, sólo con la ayuda de Dios puedo prepararme para esta gran tarea.

¿Cómo piensa desarrollar este nuevo trabajo pastoral para la diócesis?

Si bien el nombramiento fue hecho hace dos días, yo todavía no he encontrado a los sacerdotes de allí, por lo tanto debo pensar en un plan para la diócesis solo después de haberlos visitado. Necesito saber cuáles son las necesidades más urgentes, las prioridades y solamente después pensar en una planificación.

¿Cómo entiende hacer para entender las necesidades de la población, en especial modo considerando que ellos son Tamil y que han sufrido mucho a causa de la larga guerra civil?

Visité recientemente Mannar y sé que hay todavía muchos problemas. Después de la guerra han perdido sus terrenos, sus seres queridos están desaparecidos y muchas personas fueron asesinadas. Las familias sufren la ausencia de sus miembros, en particular de los jefes de familia. Están en una situación que debe ser todavía resuelta. Hay muchas necesidades, por lo tanto debemos ayudarlos en encontrar soluciones en los diversos problemas que deben enfrentar. Por ejemplo, en algunos lugares tienen las casas al lado de la iglesias, pero éstas están ocupadas por el ejército y por esto deben caminar quilómetros para ir a la iglesia. Concretamente debemos encontrar soluciones a estos problemas.

Excelencia, precedentemente, usted era obispo auxiliar en el sur del país, en Colombo y ahora está tomando una gran responsabilidad como obispo de los Tamil, en el norte. En las redes sociales algunos se preguntan por qué sea elegido un singalés como obispo de un área y una población Tamil. Se p0eguntan. “¿Qué sabe del pueblo Tamil para poderlos servir? ¿Cómo reacciona a este desafío?

Quien me conoce realmente sabe que estudié en el St. Benedict’s College, en la periferia de Kotahena, en Colombo. Domino muy bien la lengua Tamil. Hice muchos esfuerzos para estudiar la lengua cingalesa, para acercarme a la población de Colombo. Y no era mi lengua madre. Yo soy de lengua madre Tamil. Amaría ocuparme de la comunidad de lengua Tamil. Lo hice también en Colombo, hasta donde pudo ser posible. De hecho, me siento triste el deber dejarlos, porque dependían de mí para las ceremonias en lengua Tamil. Pero, ahora tengo la oportunidad de usar mi lengua madre y ayudar a cuántos en Mannar buscan una guía y necesiten de alguien que les de voz y que los escuche.

Mons. Rayappu estuvo a cargo por una largo tiempo de la diócesis y jamás será olvidado. Las personas de preguntan si el nuevo obispo seguirá sus huellas.

Sí, en la Iglesia católica no es com0o en la política. Cuando asumimos un cargo, nuestro deber principal es continuar lo que han iniciado los predecesores. Hubo un obispo en Mannar, Mons. Thomas Savundaranayagam. Su obra fue profundizada por Mons. Rayappu Joseph, que fue quien lo sucedió. Por lo tanto mi tarea ahora es continuar aquello que él inició. No sé si tengo ni el talento ni la capacidad. Será Dios quien me dará las fuerzas, quien me ayudará en el servicio que Mons. Rayappu Joseph prestó a su gente.

Además, estaré muy atento en no mezclar política con religión. Cualquier cosa podremos hacer por el pueblo, lo haremos. Cuento con el apoyo de los otros obispos. Tres o cuatro de ellos estuvimos juntos en el Seminario nacional, como estudiantes o como miembros del equipo. Los conozco. Y también tengo el apoyo de Su Eminencia, el Card. Malcom Ranjith, con el cual he trabajado muchos años. La Iglesia católica analizó todo antes de confiarme este importante cargo.

Dios me dado una gran tarea. Es un ministerio episcopal de gran nivel. Agradeceré a todas las personas que querrán cooperar conmigo, que rezarán por mí, que me darán una mano. 

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