19/12/2019, 13.50
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Muertos por intoxicación: primero, la India; le siguen China y Nigeria

La intoxicación ambiental provocó 8,3 millones de muertes en el 2017, que representan el 15% del total de decesos. El país más virtuoso es Qatar. El aire tóxico provoca más muertes que el tabaquismo. Uno de los factores de mayor riesgo es el plomo del combustible, que queda depositado en el suelo, producto de las emisiones de automóviles.

Nueva Delhi (AsiaNews/Agencias) – La India ocupa el primer puesto mundial en número de muertos por intoxicación, seguida por China y Nigeria. Es lo que revela un estudio publicado ayer por Global Alliance on Health and Pollution (GAHP), una organización con sede en Nueva York que monitorea el impacto de las sustancias contaminantes en el aire y en el gua del planeta, y en los ambientes de trabajo. Según los expertos, la polución atmosférica es la primera causa de muertes prematuras y representa el 15% del total de decesos, es decir, 8,3 millones de muertes. 

Los especialistas del GAHP afirman que la polución ha provocado 2,3 millones de muertos en la India y 1,8 millones más en China; entre los primeros cinco países, además de los mencionados, figuran Nigeria, Indonesia y Pakistán. Estados Unidos, con una población total de 325 millones de habitantes, se ubica en el séptimo puesto, con 200.000 decesos. Rachael Kupka, director ejecutivo de la organización, subraya que “El informe nos recuerda a todos que la polución es una crisis global. No importa donde vivas, la polución te encontrará”. 

El resultado crítico respecto a los niveles de contaminación registrados en la India se suma al de otros estudios efectuados recientemente por varios institutos de investigación: en el sondeo sobre las ciudades más tóxicas del mundo, el país se ubica en el primer puesto, con 22 ciudades sobre 30; en la investigación sobre los países en mayor riesgo, se posiciona en el tercer escalón del podio. Como contrapartida, en los últimos puestos figuran cinco naciones de la península árabe, y Qatar se destaca como el país más virtuoso. 

El reporte se basa en los datos del Institute of Health Metrics Evaluation de Seattle recopilados en el 2017, los últimos disponibles a nivel global. El estudio distingue los factores de riesgo en cuatro categorías: aire, agua, ocupación y plomo. La contaminación atmosférica es producto de una serie de factores combinados, como son los contaminantes provenientes de las viviendas, del humo de las industrias y de los gases de efecto invernadero; la contaminación de las aguas incluye las cuencas fluviales en riesgo y la escasa higiene. El riesgo profesional comprende las muertes debido a agentes cancerígenos, el humo pasivo, las particulas suspendidas en el aire, el gas y el humo. Las muertes por intoxicación con plomo están más asociadas a la exposición a los “residuos” de combustibles con plomo: este elemento químico permanece depositado en el suelo, producto de las emisiones de los caños de escape de los automóviles. 

El reporte resalta que el número de muertes provocadas por la polución supera al de aquellas por el consumo de tabaco, cerca de 8 millones. Al mismo tiempo, es inferior al de los decesos causados por el alcohol y las drogas, las dietas con bajo contenido de sodio, el virus del HIV, la malaria, la tuberculosis y las guerras.

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