23/01/2015, 00.00
ARABIA SAUDITA
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Murió el rey Abdullah, tímido reformador saudita

Lo sucede su hermanastro Salman. El príncipe heredero es Moqren. Ambigua amistades con los EEUU, pero también con China. Realizó un plan de paz con Israel y Palestina, pero enemigo de las primaveras árabes. El encuentro con Benedicto XVI. Apoyaba a los opositores a Bashar Assad y enemigo de Irán. El reino wahabita debe defenderse de al-Qaeda y del Estado islámico.

Riad (AsiaNews/Agencias)- El rey saudita Abdullah bin Abulaziz murió esta noche a la una (hora local), después de algunas semanas pasadas en el hospital por una pulmonitis. El soberano tenía 90 años (no se conoce precisamente su fecha de nacimiento). La casa real anuncia que su funeral y entierro se harán hoy mismo, después de la oración islámica de la tarde. La casa real anunció también que el sucesor se Abdullah será su hermanastro Salman, de 79 años, y que el príncipe heredero es Moqren, de 69 años.

Abdullah subió al trono oficialmente en el año 2005, a la muerte del rey Fahd, pero ya desde 1995 reinaba de hecho, a causa de la delicada salud del hermanastro.

Entre los primero en rendirle homenaje al difunto fue el presidente Usa, Barack Obama y el presidente francés Hollande.

La noticia de la muerte de Abdullah se difundió sin demasiadas sorpresas: de hace años estaba enfermo y pasaba largos períodos en el hospital. Los analistas los ven como un cauro reformador de la dinastía y de la sociedad saudita. Durante su reino, en el único país en el mundo donde a las mujeres está prohibido conducir un automóvil, él abrió a ellas la posibilidad de votar en las elecciones  municipales, también redujo la influencia de la policía religiosa (muttawa) en la vida privada de los sauditas. Además se ocupó de la paz entre Israel y Palestina, proponiendo en el 2002 un plan de paz global entre los países árabes e Israel en cambio del nacimiento de un Estado palestino en los confines de 1967. El plan fue obstaculizado por los EEUU rechazado categóricamente por Israel.

En el año 2001, después del 11 de septiembre, las relaciones con Usa se inclinaron, dado que la mayoría de los terroristas del ataque a las torres Gemelas eran sauditas. Abdullah traó de mantener la amistad con los EEUU, pero en el 2003, con la invasión internacional de Irak, no permitió a los aviones estadounidenses tener base en Arabia saudita, En 2009 potenció su relación con China, que se convirtió en su principal cliente del petróleo. Pero en el 2011 compró a los Usa armas por casi 34 billones de dólares.

En 2007, un año después del discurso en Regensburg, crítico hacia la violencia del islam, el rey saudita se encuentra con Benedicto XVI, por primera vez en la historia.

Con la explosión de las primaveras árabes, por el temor de ver el fin de su reino, él usó la fuerza militar contra las revueltas en el país y en los países vecinos (v. Bahrain) y gastó más de 130 billones de dólares en la economía interna para aplacar el malestar de la población. Al mismo tiempo frenó la libertad de prensa y emitió una ley anti terrorismo que permite a las fuerzas de seguridad arrestar por la menos 6 meses a cualquiera sea sospechoso de acciones criminales.

En Arabia están custodiados los dos lugares santos más importantes del islam, la Meca y Medina, meta de peregrinaciones internacionales. Durante su reino quiso también contrastar la influencia iraní en el mundo musulmán. Y en la guerra siria continúa financiando a los opositores fundamentalistas de Bashar Assad, mientras Irán apoya a este último.

El reino donde se practica el islam wahabita, entre los más integristas y guerreros, se encuentra en que debe enfrentar las amenazas de al-Qaeda en la península islámica y las del Estado islámico en la frontera con Irak. En el reino hay simpatizantes de la una y del otro.

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