05/10/2016, 11.28
YEMEN - A. SAUDITA - ONU
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ONU: Son “devastadoras” las condiciones de los niños víctimas de la guerra en Yemen

La necesidad es “a gran escala” y hay situaciones de “extrema necesidad”. Al menos 1,5 millones de niños padecen desnutrición, de los cuales 370.000 se encuentran en condiciones críticas. El raquitismo afecta a la mitad de los niños por debajo de los cinco años de edad. El bloqueo naval impuesto por los sauditas agudiza la emergencia. 

Saná (AsiaNews/Agencias) – Las condiciones de los niños de Yemen, desnutridos a causa de la guerra en curso hace ya 18 meses, es “absolutamente devastadora”. Es lo que refiere el subsecretario de la ONU para Asuntos humanitarios y Coordinación de emergencias, Stephen O’Brien, en una conversación con periodistas mantenida en la capital, Saná, al concluir un viaje oficial de dos días de duración. El alto diplomático ha visitado un hospital de la ciudad de Hodeida, sobre el Mar Rojo, donde se ha encontrado con “niños pequeñísimo, afectados por la desnutrición”.

Confirmando la gravedad de la situación, Stephen O’Brien agradece, por su obra, a las agencias humanitarias que se encuentran presentes en el campo, que tratan de brindar un alivio en “la extrema necesidad” de comida que afecta al país. “Debemos hacer más” subraya al concluir la primera visita en el área después de más de un año. “Debemos hacer todo lo posible – agrega- para responder a las necesidades a gran escala que han surgido en Yemen.

Según datos brindados por UNICEF, en Yemen hay cerca de tres millones de personas que necesitan “en forma inmediata” comida y artículos de primera necesidad; al menos la mitad de los 28 millones de habitantes debe afrontar la falta crónica de alimentos.

Simultáneamente, la agencia ONU para la infancia habla de 1,5 millones de niños que sufren desnutrición, de los cuales 370.000 se encuentran en condiciones críticas a causa de un debilitamiento general de su sistema inmunitario. Cerca de la mitad de los niños por debajo de los cinco años de edad presentan raquitismo a causa de la desnutrición crónica.

Un bloqueo marítimo que golpea las áreas controladas por los rebeldes, impuesto por la coalición encabezada por los sauditas -que sostiene la presidente Abd Rabbuh Mansur Hadi- impide a las naves de guerra llegar a los puertos para entregar refuerzos, ayuda y provisiones (tanto alimentarias como no alimentarias).

Para el subsecretario de la ONU abocado a los Asuntos humanitarios, la “mejor solución a nivel humanitario” es un giro de la “política” en torno a la crisis, con el cual puedan deponerse las armas. Sin embargo, hasta que no se llegue a un acuerdo, advierte, es “nuestro deber trabajar con todos para responder a las necesidades humanitarias” y “tener la posibilidad de hacerlo” de manera “imparcial”, sin importar el lugar donde haya “necesidades que satisfacer”.

Desde enero de 2015, la nación del Golfo es escenario de un  sangriento conflicto interno que enfrenta a la plana de líderes sunitas, sostenida por Riad, con los rebeldes chiíes houthi, cercanos a Irán. En el mes de marzo, los sauditas, encabezando una coalición, lanzaron ataques aéreos contra los rebeldes  en un intento por liberar la capital, Saná, y así restituir el país al presidente Abdu Rabu Mansour Hadi (quien primero estuvo exiliado, para luego regresar al país).

En los bombardeos –que terminaron bajo la mira de las Naciones Unidas, a causa de las víctimas civiles, que incluyeron niños – han muerto cerca de 10.000 personas. Son al menos 2,5 millones los desplazados a causa del conflicto.

Para Arabia Saudita, los Houthis, aliados a las fuerzas leales al ex presidente  Ali Abdullah Saleh, son sostenidos por Irán en el plano militar; acusación que Teherán rechaza. En el país, además, hay activos grupos extremistas vinculados a al Qaeda y milicias yihadistas ligadas al Estado islámico, que han contribuido a aumentar la espiral de violencia y terror.  

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