13/02/2017, 15.00
INDIA
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Orissa, 200.000 fieles en la fiesta por los 100 años del santuario de la Virgen de Lourdes

de Purushottam Nayak

El santuario fue fundado el 11 de febrero de 1917 por iniciativa de la población local, que a duras penas se salvó de una epidemia de cólera y viruela. Los primeros en socorrerlos fueron los misioneros de San Francisco de Sales de Annecy. Los fieles agradecieron las curaciones milagrosas

Berhampur (AsiaNews) – Más de 200.000 fieles, muchos de ellos no católicos, participaron en los festejos por los 100 años del santuario de Nuestra Señora de Lourdes en Dantolingi, Orissa. El lugar de culto, uno de los más conocidos del país, conforma una meta de peregrinación para miles de personas. Fue erigido por los misioneros franceses en el año 1917, quienes se habían dirigido al Estado indio para brindar alivio a la población azotada por carestías y  epidemias. Protegidos por la intercesión de la Virgen, los habitantes pidieron a los misioneros que crearan  el santuario como acción de gracias a la Virgen por los milagros recibidos. El padre Bimal, que organizó el evento, refiere a AsiaNews que “continúan sucediendo curaciones milagrosas, de personas afligidas por enfermedades físicas, mentales y psíquicas. Su fe es muy fuerte”.   

El 11 de febrero, las celebraciones fueron iniciadas con el “sadri”, una danza tradicional india. Luego Mons. John Barwa, arzobispo de Cuttack-Bhubaneshwar, presidió una misa solemne junto a otros cinco obispos indios, con la presencia de más de 200 sacerdotes y 300 hermanas. “La Madre María –dijo Mons. Barwa a los fieles- es el refugio para nosotros, los pecadores, y la causa de nuestra alegría. Estamos aquí para pedirle que interceda por la gracia de Dios, para recibir abundantes bendiciones de Dios a través suyo”.

También participaron en los festejos  muchas familias que no son católicas. Es el caso de  Pratap Sahu y de su mujer Priti, ambos de credo hindú. Cuentas que por muchos años esperaron la llegada de un hijo “y al final fuimos bendecidos gracias a la intercesión de la Virgen de Lourdes. Por eso, venimos aquí todos los años, para rendirle homenaje en ocasión de su fiesta”.

El culto a la Virgen de Lourdes se remonta a los períodos de sequía ocurridos en los siglos XVIII, XIX y XX, que provocaron millones de muertos.  Particularmente en 1866, el Estado de Orissa fue azotado por una grave carestía, y la situación emporó con el arribo de una epidemia de cólera y viruela que terminó diezmando a la población.  En esa dramática situación, los primeros en intervenir fueron los misioneros de San Francisco de Sales de Annecy, que recogieron por las calles a personas abandonadas y a niños huérfanos y los hospedaron en el orfanato de Surada. Concentraron en Dontolingi a las víctimas del cólera y la viruela, que poco a poco comenzaron a curarse. Por eso, terminada la epidemia, todos los habitantes del lugar pidieron a los misioneros que fundaran el santuario: un modo de dar las gracias a María por haberlos protegido durante la época de hambruna y epidemias.  

El padre Biro, párroco del santuario, informa que hoy viven “cerca de 250 familias, que están creciendo gradualmente”. Mons. Aplinar Senapati, obispo de Rayagada y originario precisamente de  Dantolingi, afirma con alegría: “Estamos felices de que todas estas familias construyan lazos de amor, de afecto y serenidad unas con otras”.

Durante la homilía, Mons. Sarat Chandra Nayak, obispo de Berhampur, recordó las enseñanzas de la Iglesia católica contenidas en las exhortaciones apostólicas del Papa Francisco, Amores Laetitia y Evangelii Gaudium. Cualquier progreso que advenga en la familia, también es un progreso en la Iglesia. El Nuevo Mundo debe iniciarse aquí, en la tierra”. Hablando luego de los vínculos matrimoniales, a los cuales los obispos indios han dedicado el año 2017, subrayó que “matrimonio significa estar juntos para siempre. En la vida matrimonial no hay lugar para el egoísmo. La felicidad no se limita al saber o a la riqueza, sino que se funda cobre el compromiso sincero y sobre la confianza [entre los cónyuges]”.

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