05/03/2020, 15.40
INDIA
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P. Mendes: mujeres tribales migrantes, convertidas en empresarias

de P. Mario Mendes

Crearon grupos de auto-sostenimiento para que las mujeres tribales puedan transformarse en emprendedoras. Más de 2,5 millones de rupias ganadas en el 2019, gracias a la venta de productos gastronómicos. También se brinda formación en marketing, standards de higiene y en sistemas de envasado, empaque y etiquetado. Ahora apuestan a nuevos centros de producción.

Raigad (AsiaNews) – Tras haber trabajado en el campo como jornaleras, y luego en los hornos de producción de ladrillos, 40 mujeres tribales del distrito de Raigad (Maharashtra) se han convertido en emprendedoras gracias a la ayuda del Center for Social Action (CSA), el brazo social de la arquidiócesis de Bombay. En la vigilia del 8 de marzo, Día de la Mujer, AsiaNews publica el testimonio del Pbro. Mario Mendes, director del CAS.  

Hace un año y medio, el Center for Social Action (CSA) lanzó un programa de ayuda orientado a mujeres tribales del distrito de Raigad (Maharashtra). El objetivo, transformar a los partícipes del grupo de auto-sostenimiento en emprendedoras, dedicadas a la producción de una variedad de snacks saludables. Para ello, se creó una sección de marketing, para vender estos productos en las parroquias, en las escuelas y en las empresas de Bombay y Navi Bombay. 

En el 2019, con las ventas se obtuvo una ganancia de más de 2,5 millones de rupias. El 80% de lo recaudado se acreditó directamente en las cuentas bancarias de cada grupo de auto-sostenimiento, y las mujeres tribales distribuyeron, a su vez, los beneficios. El 20% remanente fue utilizado para el transporte y otros servicios logísticos vinculados a las ventas. El CSA no retiene ninguna suma de la comercialización de estos productos. 

La iniciativa surgió hace años, con ocasión de un balance anual de la obra cumplida por la CSA en favor del pueblo Kathkaritribal de Raigad. En la mayor parte de los casos, estos tribales no poseen terrenos, y habitualmente trabajan como jornaleros agrícolas durante la estación de los monzones. Al terminar la estación agrícola, ellos migran con toda la familia hacia las fábricas de ladrillos o hacia obras cercanas, ya que no tienen otras fuentes de sustento. El CSA ha entendido que esta migración económica impide que los tribales se arraiguen. Y eso no es todo: al estar siempre en movimiento, sus niños no pueden recibir una instrucción adecuada.  

Para poner fin a esta migración estacional, el CSA decidió desarrollar un proyecto que garantice a las mujeres tribales los medios de sustento para todo el año. Los centros de producción y formación, guiados por emprendedores y religiosas apasionadas, ya son cuatro: Jan Vikas Kendra, en Khopoli, Prerana Charitable Trust en Rees, Asha Kiran en Paned y Amardeep Charitable Trust, en Mangaon.

Las mujeres tribales que han participado en el programa son 40. Luego del período de formación y contratación, se abrieron cuentas bancarias para cada uno de los grupos de auto-sostenimiento, gestionados por las mismas emprendedoras. A las mujeres les enseñaron a cocinar platillos tradicionales como el laddoo, papad, chakli, chutney, pickles, harina de nachni y muchos más. Todo, preparado con productos locales y rigurosos controles de higiene.

Muchas de estas mujeres jamás habían cocinado con gas en su vida. Una vez terminado el período de formación inicial, se realizaron y vendieron lotes de producto a modo de prueba, para explorar la reacción de los consumidores. La respuesta siempre fue positiva y alentadora. 

Como todos los grupos de auto-sostenimiento se encontraban a una distancia considerable de Bombay, necesitaban resolver con urgencia el tema de las ventas. Nav Jeevan Enterprises (NJE), una organización especializada en Marketing, creada por Pauline Serrao, acudió en nuestra ayuda. La decisión por medio de la cual el 80% de los ingresos se destina a los grupos de auto-sostenimiento aseguró que esta sociedad no funcionase como un intermediario. La NJE retira todos los productos de los centros de producción y dentro de las 72 horas asegura el pago de sus ganancias a los tribales, con un sistema de acreditación electrónica. 

Otro aspecto importante es el mantenimiento de un elevado standard de higiene. El CSA ha organizado varios cursos sobre el tena, enseñando a los tribales a utilizar guantes, máscaras y gorros durante la preparación de los alimentos. 

Las emprendedoras también han aprendido a gestionar sus registros de producción. Se precisó de varias sedes para poder obtener la certificación FSSAI. Se diseñaron e imprimieron las etiquetas para los productos. A cada grupo de auto-sostenimiento le fue entregado equipamiento para el embalaje de los productos. Todo ello, con el control de la CSA.  En reconocimiento a su capacidad de emprender, las autoridades locales entregaron a un grupo de auto-sostenimiento de Paned (Ram Samarth Mahila Bachat Gat) un premio de 50.000 rupias para desarrollar su actividad.  

Como es de suponer, son varios los desafíos, pero todas resisten a las tormentas y están decididas a continuar con gran celo. El objetivo ahora es constituir otros grupos de auto-sostenimiento, y acoger a muchas más mujeres tribales, junto a sus familias. Hemos comprendido que las ventas en las parroquias crecen exponencialmente cuando la comunidad local se involucra. Es por eso que apuntamos a efectuar ventas simultáneas en al menos tres parroquias, cada fin de semana. 

Colaboró en esta nota: Nirmala Carvalho

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