18/09/2020, 13.37
SRI LANKA
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Primer Ministro Rajapaksa: El nuevo puerto de Colombo será fuente de riqueza para todos

de Melani Manel Perera

El ex presidente afirmó que una vez terminada, la instalación financiada por China dará empleo a 83.000 personas. El proyecto se puso en marcha en 2014, fue bloqueado por el gobierno anterior y ahora volvieron a comenzar las obras. Protestas de la población local expropiada y de los ambientalistas. La  Belt and Road de Beijing no traerá beneficios al país.

 

Colombo (Asia News) - El nuevo puerto de la capital será la principal fuente de ingresos del país. Así dijo ayer el primer ministro Mahinda Rajapaksa durante una visita a las obras, seis años después de que comenzara la construcción. El Primer Ministro, hermano del presidente Gotabaya Rajapaksa, afirmó que una vez terminada, la estructura dará empleo a 83.000 personas aproximadamente.

Rajapaksa jugó al golf durante la inspección de la obra. Él fue quien lanzó el proyecto en 2014 cuando era presidente del país, y defendió la obra que ha recibido críticas sobre todo por su impacto ambiental. El gobierno anterior, encabezado por el presidente Maithripala Sirisena y el Primer Ministro Ranil Wickremesinghe, había bloqueado los trabajos en marzo de 2015 debido a problemas ambientales y de regulación. Un año después, se reanudaron las actividades de construcción.

La expropiación de tierras provocó protestas de la población local y se completó recién en diciembre pasado. Una vez libertada, la zona de Galle Face donde se levantará la ciudad portuaria quedó abierta a la inversión. En total, el proyecto tiene un costo 12,7 mil millones de euros.

Ecologistas, activistas y gente común afirman que la estructura causará graves daños ambientales y desde hace años protestan contra la construcción. “Las obras de excavación, con remoción de arena y piedras, han provocado daños en el terreno. Entre las zonas de Panadura y Aanawilundawa se ha incrementado la erosión costera, lo que hizo perder tierras cerca del mar a muchas familias", dijo a AsiaNews Ravindra Kariawasam, coordinador del Centro de Estudios Ambientales y Naturalistas de Sri Lanka.

El nuevo puerto, financiado en parte por inversores estatales chinos, forma parte de la Iniciativa Belt and Road de Beijing, un importante plan de inversión para fortalecer los vínculos comerciales de China con el resto de Asia, Europa y África. Pero Kariawasam considera que la obra no traerá beneficios económicos para la población de Sri Lanka: “Solo se beneficiará el Primer Ministro, que está involucrado en la construcción de la estructura, no la gente común. Rajapaksa estuvo jugando al golf por su propia felicidad, no por la de los pobres”.

 

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