29/10/2018, 18.16
TAILANDIA-GRAN BRETAÑA
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Quién era Vichai, tailandés y generoso presidente del Leicester

Su helicóptero se precipitó con otras cuatro personas a bordo. La tragedia desencadenó conmoción y dolor en las Tierras Medias Orientales, que dieron las gracias a Vichai por conquistar, en 2016, el primer título en el campeonato de fútbol más importante del mundo. Su imperio está valuado en 4,2 millardos de euros y al momento de su muerte él era la cuarta persona más rica de Tailandia. 

Bangkok (AsiaNews/Agencias) – Un hombre sonriente, generoso y reservado: los hinchas del Leicester, el equipo futbolístico que milita en la clasificación más alta de Gran Bretaña, recuerda de esta manera al presidente de su club, Vichai Srivaddhanaprabha (foto), quien falleció hace dos días en el dramático accidente a bordo de un helicóptero.  Junto a dos miembros de su plantel y a dos personas de la tripulación, el multimillonario de 61 años de edad se embarcó en un vuelo que, pocos instantes después de despegar, terminó estrellándose en tierra en un aparcamiento ubicado cerca del King Power Stadium. Al término de cada encuentro futbolístico con Leicester como local, el presidente solía despegar desde el centro del campo de juego, ubicado a pasos de su mansión inglesa de Berkshire, cerca de Londres. Hay testigos que refieren que los problemas mecánicos de la hélice posterior habrían sido la causa del fatal accidente.

La tragedia generó conmoción y dolor en la las Tierras Medias Orientales, que se habían mostrado agradecidas hacia Vichai por la conquista, en 2016, del primer título en el campeonato de fútbol más importante del mundo, que muchos definieron como uno de los hitos más increíbles en la historia del deporte a nivel mundial. En estas horas, los hinchas llegan al lugar para dejar flores, pañuelos, y para llevar oraciones budistas e imágenes sagradas en honor del presidente que supo adquirir el equipo por 39 millones de libras esterlinas cuando corría el 2010. Luego del inesperado éxito del 2016, el club ahora está valuado en 371 millones de libras esterlinas.

Tanto en su patria como en el Reino Unido, Vichai tenía fama de benefactor. Al día siguiente de la victoria en la Primer Liga, el presidente realizó una donación de 1 millón de libras esterlinas (1,1 millones de euros) al Royal Leicester Infirmary, un hospital local. El magnate tenía un vínculo  excelente con sus hinchas: solía festejar sus cumpleaños regalándoles porciones de pastel; compraba cerveza para ellos, ofrecía un almuerzo y regalaba pañuelos a todos los que seguían al equipo cuando jugaba de visitante.

Dicho estilo estuvo acompañado por el éxito en el mundo de los negocios. En 1989, Vichai obtuvo una licencia para inaugurar la primera tienda duty-free de Tailandia. A ello siguió la expansión en los aeropuertos, y su compañía, King Power International Group, logró el monopolio de los duty-free shops en todos los principales puertos aéreos del país.  En la actualidad, el imperio King Power está valuado en 3,8 millardos de dólares estadounidenses (3,3 millardos de euros) y Vichai era la cuarta persona más rica de Tailandia. El imperio familiar también abarca los hoteles Pulman, en Tailandia, propiedad de la cadena AccorHotels, y una participación accionaria equivalente a 198,5 millones de euros en la compañía aérea más importante del país, Thai AirAsia. El año pasado, Vichai había ampliado el horizonte de sus intereses en el mundo del fútbol, al adquirir el club belga Oud-Heverlee Leuven.

Vichai fue un budista devoto y era habitual en él invitar a monjes para bendecir el King Power Stadium. Padre de cuatro hijos, él había nacido bajo el nombre de Vichai Raksriaksorn, pero en el año 2012 el rey de Tailandia le otorgó un reconocimiento en mérito a sus logros, y confirió a la familia un nuevo apellido, que significa “luz de la gloria progresiva”.  

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