14/08/2020, 12.59
INDIA
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Sindhudurg, sobrevivir al Covid-19 comiendo hierbas de la selva

de Nirmala Carvalho

Las Raanbhaji son un grupo de hortalizas silvestres comestibles, con un valor nutritivo y beneficios medicinales que superan los de las verduras disponibles en el mercado. Un proyecto de desarrollo sostenible en 13 aldeas Siddi, cuyos habitantes son descendientes de los esclavos africanos. El proyecto de difundir el consumo de las Raanbhaji entre la juventud.

Bombay (AsiaNews) – “Durante el período de confinamiento hemos educado a la gente para que vuelva a comer las hierbas de la selva” que ellos solían consumir en el pasado, por siglos. Es lo que cuenta a AsiaNews el padre Melwin Pais, director de la asociación para el desarrollo de la diócesis de Sindhudurg (Maharashtra).

El pueblo al que se refiere el sacerdote es el grupo étnico de los Siddi. “Estas personas – explica mons. Allwyn Barretto, el obispo de Sindhudurg – son descendientes de esclavos africanos [que llegaron a la India con los mercaderes árabes]. Cuando la esclavitud fue abolida, los Siddi huyeron a la selva. Aquí viven aislados, en pequeñas aldeas. Son marginados, trabajan como agricultores jornaleros y carecen de oportunidades de trabajo”. 

Debido a la gran pobreza, que se ha incrementado con la situación de confinamiento obligatorio [lockdown], creando millones de desocupados, el padre Melwin Pais ideó una posibilidad de desarrolló sostenible, haciendo que las mujeres de las aldeas retomen el cultivo y la cosecha de plantas selváticas.

“También hemos organizado un programa de concientización sobre las Raanbhaji (hortalizas selváticas comestibles). Una mujer anciana de la aldea, la Sra. Desai, explicó a todos cómo sobrevivir y sostener [económicamente] a una familia con las Raanbhaji”.

Se considera que estas hortalizas son más saludables y que poseen mayores propiedades medicinales que las otras verduras disponibles en el mercado. La gente las consume hace siglos. Según el padre Melwin Pais, “ya es hora de promover este alimento, incluso entre las generaciones jóvenes”. 

Las plantas a las que se refiere son: Takala (Cassia Tora), Kurdu (Celosia Argentia), Pevga, Aloo (un tipo de patata), Ghol (Amaranto), Mayalu (espinacas del Malabar), Saijan Saag (hojas de vara), Nalichi bhaji (espinacas de agua), los brotes de Kanaki, de bambú, Chivari, y otros. Su valor nutritivo es superior al de otras hortalizas, a tal punto que se está abriendo un mercado vinculado a las Raanbhaji.

El cultivo y el cuidado de las Raanbhaji se ha convertido en un verdadero proyecto de desarrollo sostenible, promovido por la diócesis de Sindhudurg y por Caritas India. Actualmente se está implementando en al menos 13 aldeas locales.

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