30/10/2020, 10.15
SINGAPUR
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Singapur, Covid-19: un 'respirómetro' detecta la infección en menos de un minuto

Breathonix, una start-up vinculada a la universidad nacional, ha desarrollado una prueba similar a la que detecta el nivel de alcohol. Actualmente tendría un 90% de confiabilidad, pero se está trabajando para hacerlo aún más preciso. El objetivo es obtener luz verde para usarlo en el primer trimestre de 2021.

 

Singapur (AsiaNews / Agencias) - Una empresa de Singapur afirma que ha desarrollado una prueba muy similar a la del alcoholímetro - para detectar el nivel de alcohol en sangre - que permite identificar una posible infección de coronavirus. Los investigadores de Breathonix,  afirman que lo hace en menos de 60 segundos y con una precisión -en comparación con el método de detección tradicional- del 90% aproximadamente.

Breathonix es una start-up de reciente formación en el seno de la universidad nacional de Singapur. La empresa confirma la elevada fiabilidad de las pruebas realizadas hasta el momento en el contexto de un ensayo clínico que involucró a 180 personas de la ciudad-estado. En un comunicado, explica que está terminando los últimos pasos y espera solicitar y obtener la licencia para su uso a principios del año que viene.

En todo el mundo se está verificando una auténtica carrera contra el tiempo para desarrollar pruebas rápidas y fiables que permitan detectar la presencia de una persona infectada por el nuevo coronavirus. Actualmente se utiliza el tampón molecular (PCR), que además de ser invasivo y requerir personal capacitado, necesita laboratorios y estructuras equipadas para  realizar análisis que demoran varias horas. Esto supone un retraso en el relevamiento de posibles contactos y la interrupción de la cadena de contagios, como está ocurriendo en las últimas semanas en varios países europeos.

Actualmente Breathonix sigue llevando a cabo pruebas en Singapur con el propósito de mejorar aún más la precisión de la prueba y recibir luz verde para su uso comercial en el primer trimestre de 2021. Con un costo que ronda los 20 dólares, el método resultaría un 70% más económico que los hisopos clásicos, que se utilizarían en una segunda instancia para confirmar los casos positivos detectados con el respirómetro, “porque son más sensibles”.

"La prueba de aliento se parece más bien a un dispositivo de desnatado de primer nivel", explicó Jia Zhunan, cofundador y administrador delegado de Breathonix, y añadió que se puede emplear en conferencias, eventos deportivos y conciertos. El equipo utiliza boquillas desechables y está diseñado para garantizar que no haya contaminación cruzada. Después de soplar en el dispositivo, la máquina evalúa los compuestos químicos del aliento para determinar si una persona está infectada. Una computadora genera los resultados en un minuto.

Un dispositivo similar se está estudiando en Francia, en una institución hospitalaria. Sin embargo, los especialistas han advertido que el sistema podría ser demasiado caro para una implementación a gran escala.

 

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